美國宇航局分享了最近發現的彗星C/2020 X3(SOHO)的照片

12月14日,智利和阿根廷的人們觀看到了一次日全食。但觀看日食的人不知道,附近有一個斑點從太陽上飛過。這個小斑點是一顆新發現的彗星,它由泰國的一位業余天文學家在衛星數據中首次發現。

這顆彗星是Worachate Boonplod在參加NASA資助的SungRAZER項目時發現的。該項目是一個公民科學項目,邀請任何人從歐空局和美國宇航局太陽和日光層天文台(稱為SOHO)的圖像中搜索和發現新彗星。這位業余天文學家是在12月13日,也就是日食的前一天發現這顆彗星的。

這顆彗星被命名為C/2020 X3(SOHO),該彗星為一顆典型的克魯茲族彗星(Kreutz Sungrazers)是掠日彗星的一種,其近日點極接近太陽是它們的軌道特徵,其家族起源於一顆較大的母體彗星,在一千多年前分裂成較小的碎片。這些較小的碎片今天仍在圍繞太陽運行,通常在SOHO圖像中被發現。SOHO使用的相機模擬日全食狀態下觀測,使用一個固體掩蔽盤,遮擋住太陽的刺眼光線,以顯示外部大氣層和彗星等天體的較暗特徵。

SOHO圖像迄今已發現4108顆彗星,C/2020 X3(SOHO)是發現的第3524顆克魯茲族彗星。拍攝上圖時,這顆彗星的時速約為45萬英里,距離太陽表面約270萬英里,直徑約50英尺,長度和一輛半卡車差不多。

圖片拍攝後幾個小時,由於強烈的太陽輻射,這顆彗星解體成塵埃粒子。這意味着這張照片是這顆特殊彗星的第一張也是最後一張。

美國宇航局分享了最近發現的彗星C/2020 X3(SOHO)的照片

來源:cnBeta