火星上出現血紅色的「天使」,是外星人的祝福?

一顆歐洲衛星在火星南極地區拍攝到一張照片。令人難以置信的是,照片中竟有一個十分逼真的天使形象,有翅膀、光環和愛心。看起來,仿佛是火星上的某位藝術家勾勒出這天使的模樣,來祝福我們地球人聖誕快樂。但實際上,科學可以完美地解釋這個離奇的現象。

火星上出現血紅色的「天使」,是外星人的祝福?

歐洲航天局的火星快車號軌道器上搭載的高分辨率相機拍攝下了這個畫面。火星的南極地區通常覆蓋着一英里(約1.6千米)厚的冰層。但是拍攝照片的時候,這里正值夏季。在冰層暫時消失之後,火星快車號得以拍攝到一組南極地貌的照片,再一次為我們帶來幻想性視錯覺,即我們經常可以從火星的照片中看到一些實際並不存在的奇奇怪怪的東西。

火星上出現血紅色的「天使」,是外星人的祝福?

歐洲航天局解釋說,這個看似頭頂光環、伸出右手、身側還有一顆愛心的天使模樣,實際上是幾個地質過程帶來的結果。

對比鮮明的色彩可不是奶油肉桂和可可拿鐵,而是一片內部充滿了深色岩石形成的礦物質的沙丘。這些礦物質多為輝石和橄欖石,在地球上也可以找到。

火星上出現血紅色的「天使」,是外星人的祝福?

天使右手的「指尖」似乎是一個巨大的升華坑。冰直接變為氣體時,會留下一些大坑,因此得名升華坑。升華坑在太陽系的其他地方(包括矮行星冥王星)都非常常見。

天使的光環也許是整個畫面中最引人注意的地方。但實際上,這個天使光環是撞擊坑的邊緣。任何物體撞擊火星時,都會揚起下方幾層的沉積物。而看起來像是天使頭部的部分,其實就是這些沉積物。巧的是,揚起的沉積物正好落在了古老的撞擊坑內,於是便形成了天使頭部周圍有一圈光環的視錯覺。

火星上出現血紅色的「天使」,是外星人的祝福?

天使右側是一處陡峭懸崖,勾勒出愛心的大部分輪廓。經過數百萬年的侵蝕,這個異乎尋常的構造內部有懸崖和峭壁,以及一些顏色非常深的沉積物。這些沉積物的成因仍是一個謎。

歐洲航天局指出,科學家們認為,這些深色沉積物「曾經位於地表以下更深的物質層,該物質層形成於古老的火山活動」。盡管這些沉積物曾經埋在地下深處,但是「由於持續的撞擊和侵蝕,它們被帶到火星的表面,又在火星風的作用下廣泛地分布於整個星球表面」。

這就是離奇畫面背後的科學解釋。事實證明,這位神秘的火星「藝術家」其實就是該行星上的地質活動。火星快車號之前也曾拍攝過火星上的奇特畫面,包括科羅廖夫撞擊坑內寬約50英里的「巨大溜冰場」和火星北極的「巨型肉桂麵包」。

來源:cnBeta