科學家正研發改變微生物組的驅蚊劑 效果或可持續兩周

據外媒New Atlas報道,DEET可能是一種有效的驅蚊劑,但它可能會造成刺激,並且每隔幾個小時就必須重新使用。科學家們現在正在研究一種更無害、更持久的替代品,即把基因工程細菌引入人們的皮膚。

科學家正研發改變微生物組的驅蚊劑  效果或可持續兩周

這種 “活生物治療產品”(LBP)驅蚊劑是作為ReVector計劃的一部分而開發的,該計劃由美國國防部高級研究計劃局(DARPA)牽頭。進行實際研究的是來自波士頓生物技術公司Ginkgo Bioworks、佛羅里達國際大學、醫學皮膚病公司Azitra和馬薩諸塞州的Latham BioPharm Group的項目合作夥伴。

該技術的重點是改變人類皮膚微生物組,也就是每個人皮膚上的各種微生物「社區」。這些微生物會產生氣味,科學家表示,這是吸引吸血雌蚊的關鍵因素之一。

「我們的想法是,我們將製作一種含有(工程)微生物的外用藥,」佛羅里達國際大學的Matthew DeGennaro博士說。「它將改變我們的氣味配置文件……大多數人類都會有一些對蚊子有吸引力的核心氣味。我們將掩蓋這些氣味。」

我們的體溫和呼出的二氧化碳等元素也在讓蚊子騷動起來的過程中發揮作用,但DeGennaro說,這些因素通常傾向於啟動進食行為,而不是將昆蟲吸引到特定的宿主身上。

由於每個人的皮膚微生物組都是獨一無二的,因此還需要進行額外的研究,看看LBP對各種人類試驗對象的效果如何。而且由於這種驅蟲劑結合了在皮膚上「駐扎」的活細菌,科學家們希望它每次使用可能至少在兩周內有效–即使使用者定期洗澡。此外,它應該不會有任何副作用。

「使用目前的驅蟲劑,你可能會有一些過敏,或者你可能會有一些強烈的氣味,」Ginkgo的有機體工程項目主任Nadia Parachin說。”對皮膚微生物組進行工程化的想法正是為了讓它盡可能的自然,所以你的皮膚上會像什麼都沒有一樣。”

ReVector計劃是一個為期四年的項目,在商業驅蟲劑進入市場之前,需要先進行小鼠研究,然後再進行人體試驗。不過這項技術最終可能會改變游戲規則。

「有很多已知的東西,還有很多可能被發現的東西,我們將嘗試把這些東西整合到這個產品中,」DeGennaro說。「這將是一種驅蟲劑的現場生產和一種引誘劑的現場清除,所以我認為它有可能是驚人的。」

來源:cnBeta