大西洋發現12支新物種隱藏在深海之中

北京時間1月5日消息,據國外媒體報道,目前,科學家通過五年間對大西洋深海進行全面勘測研究,發現了12種新物種。他們表示,由於此前海底環境未被深入勘測,一些海苔蘚、軟體動物和珊瑚物種一直沒被發現。

大西洋發現12支新物種隱藏在深海之中

一種叫做Epizoanthus martinsae的鞘群海葵屬生物生活在海底近400米的黑珊瑚上。

研究人員警告稱,這些新發現的海洋生物可能已受到氣候變化的威脅,海洋吸收的二氧化碳使海洋逐漸酸化,尤其導致珊瑚骨骼被腐蝕。參與此項研究的科學家強調稱,現在開始保護這些特殊物種以及它們的棲息環境還為時不晚。

大西洋發現12支新物種隱藏在深海之中

珊瑚是「海底城市」的基礎,為許多物種提供住所和食物。

據悉,大西洋深海勘測任務獲得了一些重要發現:

1、新物種:至少發現12種深海新物種,同時,研究小組還在之前不為人知的深海區域發現大約35個新物種記錄,需要進一步核實。

2、氣候變化:海洋變暖、酸化和食物供應減少,將顯著改變和減少適合深海物種的棲息地。

3、熱液噴口:科學家在亞速爾群島發現一片海底溫泉,熱液區是具有相對高生物生產力的重要區域,在廣闊的深海中孕育着復雜的生物群落。

大西洋發現12支新物種隱藏在深海之中

Antropora gemarita以懸浮在水中的食物顆粒為食。

4、海洋深淵:英國利物浦大學海洋化學家喬治·沃爾夫教授指出,可以這樣說,未來海洋探索的道路仍很長,我們勘測到的月球和火星表面地圖甚至比地球海底地圖更全面。所以無論什麼時候進行深海勘測,你都會發現新物種,它們不僅僅是單個物種,而是長期棲息海底的生態系統。

英國愛丁堡大學默里·羅伯茨教授負責這項勘測項目,近5年的探索和調查現已揭曉海洋中一些「特殊區域」,並搞清一些神秘生物是如何倖存下來。

羅伯茨解釋稱,我們發現由海綿或者深海珊瑚形成的整體生態群落,它們形成了「深海城市」。它們支持生命存在,所以這里對於魚類產卵繁殖非常重要。如果這些海底生態環境遭受人類活動破壞,魚類就沒有地方產卵,整個生態系統功能就會逐漸喪失。

大西洋發現12支新物種隱藏在深海之中

水下機器人可以在人類潛人員無法抵達的海域進行探索。

這就像理解雨林是陸地生物多樣性的重要環境,深海也是如此,有一些重要區域需要保護,最重要的是,它們彼此相互聯系。

緩慢的洋流

該海洋勘測項目涉及來自大西洋周邊13個國家的研究人員,他們結合了海洋化學、物理以及生物發現,觀察隨着全球氣候變暖以及人類對深海捕撈和礦產開采的增加,海洋環境是如何變化的。

大西洋發現12支新物種隱藏在深海之中

研究人員進行40多次大西洋勘測,全面探索海底環境。

對洋流和海底化石沉積的研究表明,北大西洋主要洋流對氣候變化的反應已急劇減緩。羅伯茨教授稱,該現象的影響十分復雜,但生態系統之間的聯系可能正在減少,因為洋流是將廣闊深海中不同棲息環境連接在一起的高速公路。

深海黑暗區域

挪威特羅姆瑟大學自然資源經濟學家克萊爾·阿姆斯特朗教授說:「通過勘測深海環境,可使我們理解到人類可能失去什麼,深海是人們眼不見心不煩的區域,我們並未真正意識到人類活動對海洋環境構成怎樣的破壞,以及最終的後果。」

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一種名為Microporella funbio的苔蘚蟲在西班牙海岸附近的海底泥火山環境存活。

隨着全球人口驟增、環境污染加劇,以及深海商業活動的興起,將逐漸填補我們對深海環境的認知。阿姆斯特朗稱,海洋不是無窮不盡的資源,保護和了解海洋環境,是未來非常困難的事情。(葉傾城)

來源:cnBeta