研究首次證實棕色脂肪跟廣泛健康好處存在關聯

據外媒報道,一項新研究證實了棕色脂肪的存在跟改善心髒或新陳代謝健康之間存在關聯,這是迄今為止在人類身上進行的同類研究中規模最大的一次。這項研究證實了相對較新的假設,即通常被稱為棕色脂肪的脂肪組織對健康有着廣泛的好處。

人體含有數種不同的脂肪組織,但最常見的是白色脂肪。這些是我們都試圖擺脫的脂肪細胞,它們是組成我們體內絕大多數脂肪細胞的類型。

棕色脂肪則通常被認為是更容易新陳代謝的活躍分子,其由大量含鐵豐富的線粒體組成,可以使身體得到迅速燃燒。這種棕色脂肪在嬰兒中被大量發現,很長一段時間,這種脂肪被認為會隨着人體的成長而喪失了形成能力。

2009年的時候,研究人員發現成年人體內仍存在少量棕色脂肪。這一發現引發了一場研究如何將白色脂肪變成棕色的熱潮以此來達到治療肥胖和其他代謝疾病的目的。

然而一個阻礙棕色脂肪可能有益影響研究的挑戰是這種特殊的脂肪組織難以被檢測到。這項新研究的論文首席作者Tobias Becher指出,棕色脂肪只能通過PET掃描檢測到,這使得大規模人口研究具有挑戰性。

為了能深入了解棕色脂肪在大規模人群中的影響,研究人員查查看了5萬多名患者的數據,這些患者都曾接受過PET掃描以進行常規癌症評估。研究人員在調整了不同癌症類型和階段的影響後可以有效地將棕色脂肪的存在跟一些心髒代謝狀況聯系起來。

研究首次證實棕色脂肪跟廣泛健康好處存在關聯

研究結果證實,棕色脂肪的存在跟幾種慢性疾病的較低流行性有關。那些含有棕色脂肪的受試者患2型糖尿病的可能性顯著降低。棕色脂肪還跟較低水平的高血壓和冠狀動脈疾病有關。

研究人員在新發表的研究論文中寫道:「雖然肥胖通常跟棕色脂肪功能下降有關,但那些保持棕色脂肪活動的肥胖者似乎能抵禦跟超重有關的疾病。這個概念進一步支持了棕色脂肪作為治療靶點的潛力,不僅是減肥本身並且還是一種將肥胖跟疾病分開的手段。」

雖然科學家們知道棕色脂肪會作為一種能量來源被身體更快地利用,但它如何產生更廣泛的健康益處仍不清楚。棕色脂肪跟低高血壓的關聯表明,棕色脂肪可能不僅僅比白色脂肪更快地燃燒卡路里。「我們正在考慮這樣一種可能性,即棕色脂肪組織不僅消耗葡萄糖和燃燒卡路里,而且可能實際上參與了向其他器官發出激素信號的活動,」另一位參與這項新研究的研究人員Paul Cohen解釋道。

過去幾年的大量研究都集中在尋找方法,要麼刺激身體產生更多的棕色脂肪,要麼將原有的白色脂肪轉化為對新陳代謝更有益的同類脂肪。提出的方法包羅萬象,從模擬運動的激素、納米顆粒注射、藥物甚至是扮演「脂肪開關」角色的基因療法。

「每個人都會很自然地問,『我能做些什麼來獲得更多的棕色脂肪?」Cohen說道,「我們還沒有一個很好的答案,但它將是科學家們在未來幾年探索的一個令人興奮的空間。」

來源:cnBeta