維珍軌道發射窗口將於1月10日開啟 將進行下一次軌道飛行嘗試

維珍軌道公司正在不遺餘力地在2021年重新開始積極的飛行測試。該公司有一個下一次軌道演示發射嘗試的窗口,將於1月10日(周日)開啟,並持續到本月月底。該公司在去年5月進行了一次嘗試,但在LauncherOne火箭到達軌道之前就結束了–事實上,是在它與「宇宙女孩」運載機脫離後不久。

維珍軌道發射窗口將於1月10日開啟  將進行下一次軌道飛行嘗試

雖然那次任務並沒有完全如維珍軌道公司所願,但對於這家小型衛星發射公司來說,這是一個重要的里程碑,並幫助收集了大量有關飛行器飛行性能的數據。LauncherOne能夠短暫地點燃火箭助推器,然後機上的安全系統自動將其關閉。該公司一直希望在去年年底前進行第二次測試,但包括COVID-19大流行在內的問題意味着他們只進行了演練(本質上是在飛行器加滿燃料的情況下對飛行前的一切進行演練)。

下一次的任務將再次嘗試在軌發射,而這一次,賭注更高一些,因為將攜帶NASA的實際客戶有效載荷。它們包括一些小型的衛星科學實驗和演示,雖然它們是專門挑選的任務資料(意味着如果發射失敗也不會有巨大的損失)。

發射窗口的性質意味着,維珍軌道公司很可能會等待天氣盡可能好的時候再從加州莫哈韋航空航天港起飛,所以把1月10日這一天作為最早的發射時間,但不一定是最有可能的。如果成功的話,維珍軌道公司將加入一批入軌的私人小型運載火箭行列,所以下一次 「宇宙女孩」搭載LauncherOne起飛時,肯定會引發業界關注。

來源:cnBeta