科學家利用氟化物解決超級細菌在實驗室外傳播問題

據外媒報道,被科學家和醫學專業人士稱之為「超級細菌」的耐抗生素細菌數量不斷增加,這促使研究人員不得不尋找新的方法來打敗它們,如果可能的話,防止更多的該類型細菌出現。在醫學領域,濫用抗生素被認為是這些超級細菌站穩腳跟的原因,但這並不是唯一一個可能使用抗生素危害地球的行業。

研究轉基因生物的科學家們為了阻止其他微生物的生長就使用了抗生素作為一種清潔劑。通常情況下,轉基因生物被有意地給予抗生素耐藥性,這樣研究人員就可以確保他們只對他們想要的微生物展開了究。如果這些轉基因超級細菌意外地進入野外難麼可能會對環境造成巨大威脅。

除了使用抗生素對抗其他微生物產生超級細菌的風險外,在實驗室環境中研究的轉基因生物也有可能打破控制並在環境中傳播。如果這種情況真的發生了,沒有人能准確預測它們可能會對事物的自然平衡造成什麼樣的危險。由於它們已經對一種或多種抗生素產生了抗藥性,所以控制它們可能會成為一場真正的噩夢。

研究人員近日在《Nature Communications》上發表的一篇新論文中提出了一種新機制,它可以在氟化物爆發時控制它們。

科學家利用氟化物解決超級細菌在實驗室外傳播問題

該研究的論文合著者Michelle A. O’malley在一份聲明中指出:「如果轉基因生物走出實驗室並在環境中成功復制,那麼你將無法預測它會把什麼特性引入自然生物世界。隨着合成生物學的出現,越來越多的風險是,我們在實驗室里設計的東西可能會逃逸並擴散到它們不屬於的生態系統中。」

據悉,該研究團隊使用了一種現有技術修改了微生物的基因從而使它們特別容易受到氟化物的影響,而氟化物在自然環境中非常常見。在實驗室里,這些微生物會很好,因為使用的是純淨水並且在研究和處理過程中它們不太可能遇到任何氟化物。然而,如果它們不小心逃出實驗室,那麼它們在接觸到幾乎到處都是的濕氣或含氟化物的水後很快就會死亡。

這種方法既可以解決抗生素的濫用問題又可以解決遏制問題。

來源:cnBeta