爆炸後的SN8怎樣了?SpaceX清空殘骸,給SN9騰地兒

盡管SpaceX此前有保留星際飛船原型SN8殘骸的計劃,但其目前已將爆炸後的SN8完全清理完畢,為後續星際飛船原型SN9的發射騰出着陸區。

爆炸後的SN8怎樣了?SpaceX清空殘骸,給SN9騰地兒

SN8是第一艘飛行高度超過150米的星際飛船原型,在去年12月9日進行的首次發射測試中升至距地12.5公里的高度。出乎意料的是,SpaceX將SN8號飛船的推重比盡可能地保持在較低水平,把原本兩到三分鍾的測試拉長為近七分鍾,SN8搭載的猛禽發動機在上升過程中連續三次關閉。

在測試的最高點,SN8使用冷氣體推進器將機身翻轉成腹部向下,並在返回地球時95%的過程中都處於自由落體。隨後工作人員點燃SN8三部猛禽發動機中的兩部,使飛船原型進行翻轉,調整到垂直着陸的飛行姿態。不幸的是,在計劃着陸前大約10到20秒,燃料箱壓力過低導致發動機缺乏燃料,影響到推力的釋放,導致SN8以40米/秒的速度墜至着陸區域。星際飛船原型與水泥平台發生撞擊,然後爆炸。

星際飛船原型SN8成功升12公里高空(來源:網易科技報道)

測試前公眾普遍認為SpaceX對SN8進行的首次高空測試不太可能成功,馬斯克自己估計完全成功的概率只有33%。而且SN8在測試過程中實現了低速着陸。

爆炸後的SN8怎樣了?SpaceX清空殘骸,給SN9騰地兒

換句話說,盡管測試以爆炸告終,但SN8的首次高空測試對SpaceX星際飛船計劃來說是一個巨大的成功。考慮到公司發現了意外的燃料箱增壓問題,這可能比完美着陸更可取。此外,SN8還完成了每項測試流程,成功啟動多部猛禽發動機,展示飛行中多次對發動機進行關閉和重啟;證明前所未有的「跳傘式」着陸機動是可行的;成功測試星際飛船利用冷氣推進器和四個巨大襟翼調整飛行姿態的能力。

在最近采訪時, SpaceX公司首席運營官兼總裁格溫·肖特韋爾(Gwynne Shotwell)表示,SN8首次測試「極大降低了星際飛船計劃的風險」。馬斯克表示,SpaceX工程師很快就確定了SN8燃料箱欠壓的原因並加以解決。

工程師所採用的臨時解決方案是,星際飛船原型SN9號飛船將不再使用甲烷進行自加壓,而使用氦氣來加壓燃料箱。現在SpaceX公司已經清除了SN8殘骸,並對地面的撞擊坑進行了修復。目前SN9進行高空測試之前唯一要做的就是三部猛禽發動機的靜態點火測試。此前公司已經先後兩次推遲本周的測試時間,SN9發動機靜態點火測試最早可能在當地時間1月6日進行。

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值得慶幸的是,盡管SpaceX未能完全保留SN8整個殘骸,但成功回收了一個基本完好的鼻翼。其餘現場殘骸被卡車清走,但諸如回收的襟翼等SN8某些重要部件最終有望在公司設施中展出。

來源:cnBeta