氣候變暖促使北極閃電增多

美國地球物理聯合會的一次虛擬會議上,研究人員報告了一項新發現,指出北極出現閃電的次數是十年前的數倍,而且這一頻率很快就會翻倍。該研究結果表明,隨着地球變暖,地球氣候可能會發生另一種變化,盡管並非所有研究人員都認為這種趨勢是真實的。

氣候變暖促使北極閃電增多

美國華盛頓大學大氣物理學家、該研究的負責人Robert Holzworth辯護道:「我們正在見證全球氣候變化的一種徵兆。」 相關研究發表在預印本平台ESSOAr。

Holzworth是全球閃電定位系統(WWLLN,一種監測雷電發生的自動化的氣象探測設備)的負責人,他利用該系統進行研究。

閃電是雲與雲之間、雲與地之間或者雲體內各部位之間的強烈放電現象。當對流風暴雲中的冰晶(這些雲中充滿了由暖空氣引起的翻滾的氣流)碰撞並轉移電荷時,閃電就形成了。電荷逐漸分離形成,直到達到臨界值,然後雷擊被釋放。

一些研究人員預測,氣候變暖將導致全球范圍內產生更多的對流風暴和閃電。盡管一些模型研究提出了相反的觀點,世界氣象組織還是在2016年將閃電列入了「重要氣候變量」名單,這意味着對閃電的觀測可以幫助研究人員追蹤全球氣候變化的進程。

北極地區的變暖速度比地球上其他地方都快,因此閃電的變化在那里可能最為明顯。相關記錄表明,2019年8月發生了迄今為止探測到的發生位置最北的雷擊,距離北極僅52公里;2014年7月,加拿大北極地區的一場風暴在北極圈以北造成了超過15000次雷擊。

事實上,閃電在北極地區很罕見,約占WWLLN探測到的全球閃電總數的0.5%。

但是Holzworth和同事發現,在北緯65°以上的夏季,每年雷擊次數從2010年的35000次左右上升到2020年的近250000次。科學家們重點研究了北極幾乎都會觀測到閃電的6月、7月和8月,他們發現北極地區的雷擊次數不斷增加,大部分閃電出現在西伯利亞北部。

Holzworth和同事進行了多次分析,以確認北極閃電的數量增多了,而不僅僅是被探測到的數量增多了。「事實就是如此。」Holzworth。

另一個閃電探測系統的記錄沒有Holzworth研究的那樣久遠,沒有發現上述增長情況。

然而,無論北極地區的閃電是否增多,都可能對該地區產生重大影響。過去兩年里,北極地區被野火燒毀的土地面積創下了記錄,其中一些是由閃電點燃的。同時,這也是有記錄以來北極排放二氧化碳最多的一年。

因此,更多的閃電將意味着點燃野火幾率更大,這可能使北極地區排放出更多的溫室氣體,加劇北極氣候變暖進程。

來源:cnBeta