初步研究表明輝瑞疫苗似乎能有效對抗快速傳播的新冠變異毒株

據外媒CNET報道,過去一個月在英國和南非快速傳播的新冠變異毒株正在世界各地的實驗室中受到嚴格審查,因為科學家們試圖掌握變異毒株構成的威脅有多大。其中一個主要的擔憂是,當前的疫苗可能對新的變異毒株無效,包括目前正在美國推出的由輝瑞/BioNTech和Moderna公司開發的兩種疫苗。

初步研究表明輝瑞疫苗似乎能有效對抗快速傳播的新冠變異毒株

周四,路透社的報道描述了一項新研究,顯示輝瑞公司的疫苗可以有效地用於對抗新冠變異毒株——分別源自南非的變異毒株N501Y和源自英國的變異毒株B.1.1.7。該研究尚未經過同行評審,但可以在預印本保存庫bioRxiv上找到。

「這是初步的,但它肯定表明疫苗也將對這些變異毒株起作用,」昆士蘭大學的免疫學家Larisa Labzin說。

新冠病毒在從人傳到人的過程中會不斷突變,而且大多數情況下,不會顯著改變病毒。不過,少數突變,包括B.1.1.7菌株中的突變,似乎可以讓病毒更快地傳播。這些變化發生在病毒的刺突糖蛋白中,這是一種讓病毒進入並「劫持」人類細胞的關鍵蛋白。

英國首相鮑里斯·約翰遜在12月19日的新聞發布會宣布,英國發現了新變異的、傳播速度更快的新冠B.1.1.7菌株,稱其傳播速度快70%。雖然科學家們表示了他們的擔憂,但要判斷這些突變可能如何改變了病毒的特徵還為時過早。重要的是,正如約翰遜在新聞發布會上所指出的那樣,新的變異毒株似乎並沒有更加致命。「沒有證據表明該變種會導致更嚴重的疾病或更高的死亡率,但它似乎確實明顯更容易傳播,」他說。然而,科學家們對現有疫苗可能對該變異毒株的有效性感到不安。

他們從已經接種過疫苗的人身上提取抗體,檢查這些抗體是否還能阻止新的變異毒株,並發現其刺突糖蛋白發生了關鍵性的變化  。但在此後的幾周內,該變異毒株在全球多地出現,包括美國和澳大利亞,它突破了酒店檢疫系統,迫使布里斯班市立即封鎖三天。擔憂的加劇已經波及全球,許多國家已經加強了邊境的審查,或者直接對英國旅行者關閉邊境。

為了測試當前疫苗對抗新變異毒株的能力,輝瑞公司使用了20名接種過疫苗的人的血清。這種血清含有疫苗的抗體,可以在實驗室中針對不同變異的病毒進行測試。中期結果看起來不錯。

「所以我們現在已經測試了16種不同的突變,沒有一種突變真的有任何重大影響。這是一個好消息,」輝瑞公司的病毒疫苗科學家Phil Dormitzer告訴路透社。”這並不意味着第17種不會。”

Labzin說,測試免疫反應的其他方面將是至關重要的,比如接種疫苗後,專門的白血球如何應對變異毒株的感染。變異毒株的其他突變也將被檢查。「刺突糖蛋白中的突變不僅僅是他們在該變異體中測試的突變,但這絕對是一個積極的消息,」她說。

來源:cnBeta