盤點2021年值得期待的太空任務

據外媒報道,近年來,太空探索的速度似乎非常快,並且2021年將有一些重要的里程碑值得人們期待,以下則是今年太空探索領域即將發生的一些重大事件:

盤點2021年值得期待的太空任務

紅色星球繁忙的一年

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目前有三個獨立的任務正在前往火星的途中,預計它們將在2月抵達。

首先是阿聯酋的Mars Mission,其將於2月9日跟這顆紅色星球會合。Al Amal(希望號)軌道飛行器將對火星大氣中的天氣周期和事件展開研究。

接下來是計劃於2月11日抵達的中國宇宙飛船「天問一號」。該任務將包括繪制火星表面地圖、研究火星大氣層的軌道飛行器以及漫遊者將於4月23日在火星表面着陸進而對其土壤進行化學分析並尋找生命跡象。

此外,NASA的「毅力號」漫遊者計劃於2月18日在Jezero隕石坑着陸。在那里,它將繼續其前身「好奇號」的任務–尋找古代微生物生命的跡象。該探測車還攜帶了一架實驗性空中無人機並將收集地表土壤和岩石樣本,最終它將這些樣本帶回地球供科研人員研究。

印度二度嘗試登月

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2019年9月,印度太空研究組織(ISRO)的Vikram月球着陸器撞上月球表面。今年第二季度,該機構將進行第二次嘗試。

月船3號(Chandrayaan-3)本質上是2019年月船2號(Chandrayaan-2)的重復任務,其中就包括Vikram。為了防止此前的情況再度發生,新着陸器採用了不同的引擎配置和激光多普勒測速儀(LDV)以幫助飛行器更精確地判斷下降速度。

這一次,該任務只涉及着陸器和月球車–月船2號的軌道飛行器仍在月球周圍運行良好。如果成功,月船3號的漫遊者將對月球南極展開探索並在那里尋找水存在的證據。

再見,朱諾號

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朱諾號自2016年7月開始繞木星運行,其任務將於2021年7月結束。當這種情況發生時,該宇宙飛船將被會有意脫離軌道–換言之,NASA將讓它撞向木星。

當然,NASA可能會給朱諾號另一條生命線並延長任務期限,就像它在2018年做的那樣。但目前看來不大可能,它的命運將跟卡西尼號相似,據悉,卡西尼號於2017年使命結束時墜入土星銷毀。

露西號將開始觀察小行星

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今年,NASA的另一艘宇宙飛船將迎來歷史性的第一次–10月,露西號(Lucy)將開始為期12年的旅程,它將訪問8顆不同的小行星。

露西號將在繞地球進行幾次彈弓式飛行後於2025年呼嘯而過一顆主帶小行星然後前往她真正的目的地–Trojans。這兩個小行星家族形成兩個大星團並在跟木星距離相當的位置繞太陽運行,其中一個在這顆巨行星的前面另一個則在它的後面。

飛船將在2027年至2028年間造訪首批中的5顆小行星,然後在2033年返回造訪第二個星團中的另外兩顆小行星。在那之後,露西號可以繼續每隔六年在兩個Trojans星團之間穿梭。

Trojans本質上是太陽系形成時遺留下來的碎屑,所以科研人員希望露西號能揭示它的歷史和進化。

詹姆斯-韋伯太空望遠鏡終於要發射了

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經過25年的研發,一再推遲的詹姆斯-韋伯太空望遠鏡最終將於2021年發射。

原定於2007年發射的詹姆斯-韋伯經歷了重新設計、預算超支、技術問題和一次又一次的延遲,而目前定下的發射日期–10月31日似乎是板上釘釘。

作為哈勃和斯皮策的繼任者,詹姆斯-韋伯將用紅外線掃描天空,這將比之前的任何一個望遠鏡都能更深入地對太空和更久遠的時間進行觀察。科研人員希望能探測到130多億年前第一代恆星發出的光並觀察到早期星系是如何形成和演化的過程。在離地球更近的地方,該望遠鏡還將研究近年來發現的許多系外行星,包括在它們的大氣中尋找可能表明生命存在的分子。

一次重大的重返月球任務

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印度並不是唯一一個在2021年登月的國家,NASA也有自己的宏偉計劃。目前,Artemis I定於11月發射升空,然後展開為期25天的繞月飛行進而為未來的人類任務奠定基礎。

無人駕駛的獵戶座飛船將搭乘NASA全新的太空發射系統(SLS)進行首次飛行。然後,它將脫離地球軌道、飛向月球並最終俯沖到距離月球表面100公里以內的地方進而進入月球軌道。它將在那里停留6天,然後返回地球並安全地濺落在加利福尼亞海岸上。

Artemis I本質上是一次測試任務,它將確保該飛船系統和飛行器對人類安全。如果一切按計劃進行,那麼Artemis II將於2023年讓四名宇航員進行類似的繞月之旅,而在接下來的一年,Artemis將讓人類繼首次登月50年後重返月球表面。

SpaceX將帶來的新壯舉

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毫無疑問,2021年對SpaceX來說將是又一個重要的一年,但它究竟有實現什麼壯舉我們還不得而知。

12月9日,SN8原型飛船成功試飛–但着陸不太成功–後,SpaceX幾乎立即推出了下一代原型飛船SN9。1月6日,其進行了靜火測試,下一次高空試飛可能會在1月8日或9日進行。埃隆·馬斯克暗示,在那之後,SN10將在幾周內跟進。

馬斯克和SpaceX都表示,希望在2021年將星際飛船發射到地球軌道並在2022年將其送上月球,可能的話,在2024年之前將其送上火星。但由於沒有一個確定的發射日期,所以大家仍需看看這家公司今年是否能實現這一里程碑式的突破。

與此同時,在實現公司崇高目標的道路上,今年它還將採取許多其他措施。馬斯克甚至在Twitter上發布了用發射塔臂接住超重型助推器(Super Heavy Booster)的計劃,這肯定會是一個奇觀。或許我們可以期待在接下來的幾個月將可能看到這一壯舉。

來源:cnBeta