別慌,讓我們弄清新冠變異病毒是怎麼回事

2021年1月10日,據美國疾控中心數據,美國目前已有超過60例英國新冠變異病毒感染者。繼荷蘭、丹麥、加拿大、日本之後,上海疾控中心也在近日宣布,發現一名入境者感染的病毒與英國變異病毒B.1.1.7類似。這名病患為在英國求學的留學生,於2020年12月14日抵達上海浦東機場,入關後即被集中隔離起來。

別慌,讓我們弄清新冠變異病毒是怎麼回事

根據英國12月中旬給出的數據,除去北愛爾蘭地區外,變異病毒已蔓延至英國全境——英國目前三分之二的感染病例均為變異病毒毒株型B.1.1.7。多個國家已宣布對英國「關上了大門」。

另外,與英國變異病毒風波傳出的同時,南非也出現一種名為「501Y.V2」的變體。這一場由新變異病毒引發的風波嚴重嗎?你可能會想了解這幾個問題:

新變異病毒有什麼不同?

這一新型毒株並非近期出現,而是在9月就發現了。根據Milton Keynes Lighthouse Laboratory給出的數據,9月,B.1.1.7出現。到了11月,倫敦大約有1/4的確診病例感染的是新的變異病毒。到12月中旬時,這一數據已達到2/3。

伯明翰大學微生物基因組專家Nick Loman稱,直到12月8日,在一次疫情防控會議上,新毒株才真正引起了英國官方的警惕。根據英國政府發布的聲明,截至12月13日,在英國東部和南部共發現1108例新變異病毒的確診病例。

英國新毒株的變異主要是指新冠病毒S蛋白受體結合區域中的關鍵氨基酸突變N501Y。S蛋白是病毒與人體細胞結合的關鍵部位,你可以把它理解為是新冠病毒打開人體大門的鑰匙。

有研究表明,N501Y改變了受體結合域,使變異病毒更容易進入細胞內部,從而有更強的傳播力。根據英國政府向世界衛生組織披露的報告,這一變體估計會使傳染性增加40%至70%,傳播指數增加到1.5至1.7之間。這個數字指的是我們常看見的R0數據,即1個人得病可以傳染給多少人。英國的這一變體使得數字上升了0.4個單位。

「我們目前還不知道這種傳播增加的機制。但有模型證據表明,在這種特定變體傳播的地理區域,感染率的增長速度比預期快。」英國政府在12月20日公布的一份聲明中稱。

為什麼是英國?

「有一部分原因是病例越多,病毒變異的可能性就越大。」格拉斯哥大學CVR病毒研究中心教授David L Robertson對《第一財經》YiMagazine說,「但這不是說病毒正在改變對突變的耐受性。在進化樹中,這個比率是相當穩定而且緩慢的。」

「我們認為英國乃至南非的新變異病毒與慢性感染有關,因為它們似乎在短時間內積累了相對高數量的突變。」Robertson說。

Robertson所說的慢性感染指的是新冠病毒的慢性感染。根據Virological 12月19日發布的一篇初步基因組特徵分析,在英國已出現的新變異病毒的感染病例中,研究者們發現,這些感染通常已持續了2至4個月或者更長時間。並且,感染者接受過血漿治療(有時不止一次),大部分還使用過一度被認為是治療新冠的特效藥瑞德西韋。

血漿治療是指利用康復者血漿,在經過處理過後,注射入感染者體內的治療方法。由於康復者血漿中有針對新冠病毒的抗體,可以幫助免疫系統清除病毒。

Virological的文章分析指出,這些患者的血漿通常是在患者病毒載量高的情況下給予,在經過血漿治療後,感染者體內病毒遺傳的多樣性也因此增加了。

「在這種情況下,患者體內病毒群的進化動力預計和典型感染大不相同。首先,免疫缺陷將導致這些患者的自然免疫反應選擇能力較弱或者缺失;第二,由於抗體濃度高,抗體治療產生的選擇性可能會很強;第三,如果在慢性感染數周後開展抗體治療,在應對抗體治療時,病毒群可能異常龐大,而且基因型多樣,這為快速穩定多種病毒遺傳變化創造了合適的環境。」Virological的文章稱。

你可以理解為,在血漿治療的體內環境中,病毒成長的環境與正常體內環境不太一樣,這給予了新冠病毒不一樣的成長路徑,造成了毒株變異的結果。

「變異是自然現象,在意料之中」,上海復旦大學附屬華山醫院感染科主任張文宏在12月22日發布的一篇短文中稱。「病毒在傳播中不斷出現變異,並出現優勢株是必然的。」

世界衛生組織緊急事務發言人Mike Ryan也表示,新的變異病毒是新冠大流行演變的正常部分,並非失控。

實際上,變異並非只發生在英國。在7月,世界衛生組織就已通報過29%的新冠病毒樣本出現D614G突變,這一突變導致新冠病毒傳染性更強。這一突變在2月就被識別出來,當時主要在歐洲和美洲傳播。

此前在丹麥和荷蘭已出現過與水貂有關的多種病毒突變。有猜測稱,病毒突變過程可能發生在不同的易感動物物種中,然後從動物宿主傳播回人類。但據歐洲疾病預防控制中心(ECDC)12月20日發布的報告,英國已向ECDC和WHO歐洲區域辦公室報告,對於此次英國的新冠病毒變異體VUI 202012/01,與動物之間沒有明顯的流行病學聯系。

與英國類似的是,進入12月以後,南非也出現第二波快速傳播的新冠病毒感染,同樣是由新的,更具傳染性的變體驅動,但毒株並不與英國相同。所以,變異並不只是在英國發生。

哈佛大學陳曾熙公共衛生學院流行病學家William Hanage對媒體猜測,英國很快能發現變異有可能是因為技術原因,因為英國擁有世界上最先進的新冠基因組檢測技術,其他國家沒發現可能是技術問題。

疫苗還有效嗎?

英國衛生大臣Matt Hancock在新聞發布會中表示,目前沒有任何跡象表明,新的病毒變體會導致更嚴重的疾病,或者導致疫苗失效;同時,世界衛生組織也表示,目前還沒有證據表明新變異的病毒造成了更嚴重的病症或者更容易致死,盡管它確實看起來更容易傳播。

「我們必須找到一個平衡點。保持信息透明很重要,告訴公眾真相也非常重要。但也必須讓公眾明白這是病毒進化的正常部分。」世界衛生組織緊急事務發言人Mike Ryan在一次網絡簡報中說。

張文宏在上述短文中稱,單一的突變降低疫苗的效力可能性不大。同時他也提到,在突變出現後,疫苗可以隨着突變很快做出調整。

「病毒每天都會發生突變,隨着時間的推移,會有更多的突變發生。迄今在試驗中被證明有效的疫苗類型只有在上市後才會因為疫苗壓力篩選出對疫苗無效的突變。這需要等待疫苗上市後,我們對疫苗保護失敗的病例做測序來驗證。一旦發現對疫苗無效的變異,那時候可以很容易地對疫苗做調整,就像我們在流感疫苗上做的那樣。」張文宏表示。

據路透社1月8日消息,根據實驗室研究試驗,輝瑞/BioNTech的新冠疫苗顯示出對英國和南非新冠病毒的有效性。「這項研究是從接種疫苗的人身上採集血液開展的,它的發現是有限的,因為還沒觀測所有突變。」路透社的報道稱。

輝瑞的病毒疫苗科學家Phil Dormitzer對路透社說,這項實驗目前已測試了16種不同的突變,目前尚未發現突變對疫苗有重大影響。「但不意味着第17種不會。」Dormitzer表示。

另外,中國方面,在1月9日舉行的國務院聯防聯控機制新聞發布會上,國家衛生健康委副主任曾益新介紹,中國的疫苗對境內早期的病毒毒株以及英國的突變病毒毒株都有效力。

同時,他也稱,新冠疫苗接種費用會由醫保和財政共同承擔,個人不需要承擔疫苗的成本和接種費用。「我們也曾經發現有個別地方收取個人費用的情況,我們以國務院聯防聯控機制綜合組的名義發文,要求立即整改。」曾益新說。

截止目前為止,中國已累計接種新冠病毒疫苗900多萬劑次。

現在,包括中國在內,已有多個國家採取對英的禁飛禁航措施,這一措施主要是為了防止變異病毒的更大范圍傳播。

在1月1日的采訪里,中國疾控中心病毒所所長許文波也表示,英國的病毒變異株與以往毒株的致病性、嚴重性以及病亡率未見差異,致病性尚無明顯變化,個體不需要感到恐慌。

「總的來說,大量傳播的病毒和這些變異都表明,我們仍然需要盡快在全球推廣疫苗」。Robertson說。

(醫療投資人陳振宇對本文亦有貢獻)

來源:cnBeta