NASA發現宇宙中的星系數量可能比此前認為的要少

據外媒CNET報道,科學家們最近利用美國宇航局(NASA)新視野號任務的數據,在冥王星之外測量宇宙光學背景的亮度。簡而言之,太空如此黑暗,不像天文學家之前估計的那樣,有那麼多星系在那里為背景添加它們微弱的光芒。「這是一個重要的數字–到底有多少星系?」太空望遠鏡科學研究所的Marc Postman周二在一份聲明中說。「我們根本看不到2萬億個星系的光。」

NASA發現宇宙中的星系數量可能比此前認為的要少

這是早先從哈勃太空望遠鏡觀測中得出的估計,但即將在《天體物理學雜志》上發表、由Postman共同撰寫的一項新研究表明,宇宙中的星系總數可能是數千億,而不是數萬億。有趣的是,這更接近於更早的一個數字,即科學家猜測有大約2000億個星系。那是基於上世紀90年代的哈勃數據。

NASA發現宇宙中的星系數量可能比此前認為的要少

新視野號的位置在太陽系邊緣附近,哈勃所在的地方比新視野號附近的環境天空亮10倍。

「這類測量是極其困難的。很多人已經嘗試了很長時間,」研究報告的合著者、美國國家光學紅外天文學研究實驗室的Tod Lauer 說。「新視野號為我們提供了一個有利的位置,比任何人都能更好地測量宇宙光學背景。」

該團隊的成果將於周三在美國天文學會的一次會議上發表。

來源:cnBeta