新研究揭示COVID-19如何影響大腦和中樞神經系統

由耶魯大學醫學院的科學家領導的一項強有力的新研究全面展示了SARS-CoV-2(導致COVID-19的新型冠狀病毒)如何感染大腦和中樞神經系統(CNS)。該研究驗證了越來越多的觀察研究,將神經系統問題歸結為COVID-19。

新研究揭示COVID-19如何影響大腦和中樞神經系統

目前研究人員對COVID-19的影響有了更多的了解,許多臨床醫生開始認為這種新型病毒引起的不僅僅是呼吸道疾病。人的嗅覺暫時喪失是一個早期的意外信號,病毒可能會影響大腦的部分。與普通感冒不同,COVID-19似乎以不同的方式破壞了嗅覺。

從日益增加的中風病例,到記憶力下降和其他認知報告,一些神經學方面的關注似乎表明病毒以某種方式進入大腦,但它是如何做到這一點並不是特別清楚。研究SARS-CoV-2對大腦的影響給研究人員帶來了挑戰。除了屍檢之外,幾乎不可能直接取樣腦組織,所以很難直接研究病毒是否明確感染大腦。

新研究揭示COVID-19如何影響大腦和中樞神經系統

耶魯大學領導的新研究利用多種方法來研究病毒如何感染腦細胞。實驗室培養的腦細胞模型(稱為腦器官模型)、詳細的SARS-CoV-2小鼠模型以及死後的人類腦組織都是新研究涉及的方面,最終發現新冠病毒確實可以直接感染腦細胞。

「我們的研究清楚地表明,神經元可以成為SARS-CoV-2感染的目標,造成腦部局部缺血和細胞死亡的破壞性後果,」研究共同主要作者Kaya Bilguvar說。「我們的結果表明,與COVID-19相關的神經系統症狀可能與這些後果有關,並可能有助於指導治療COVID-19患者神經元紊亂的合理方法。」

這項新研究提供了可信的證據,證明SARS-CoV-2可以感染大腦和中樞神經系統,但由於缺乏強有力的臨床研究,目前還不清楚COVID-19對神經系統有哪些長期影響。最近發表的一篇綜述文章調查了一個多世紀以來的病毒感染情況,並表明流感類病毒導致神經系統並發症是有先例的。

新研究揭示COVID-19如何影響大腦和中樞神經系統

「自1917年和1918年流感大流行以來,許多類似流感的疾病都與腦部疾病有關,」該研究的主要作者Gabriel A. de Erausquin解釋說。「這些呼吸道病毒包括H1N1和SARS-CoV。引起COVID-19的SARS-CoV-2病毒也被認為會影響大腦和神經系統。」

該評論為一項新的系列研究奠定了基礎,該研究致力於調查SARS-CoV-2對大腦的長期影響。該研究旨在跟蹤大量COVID-19患者,在出院後6個月、9個月和18個月設立評估點。

新研究揭示COVID-19如何影響大腦和中樞神經系統

「在世界衛生組織的技術指導下,包括阿爾茨海默病協會在內的科學領導者和來自30多個國家的代表組成了一個國際多學科聯盟,以收集和評估SARS-CoV-2對中樞神經系統的短期和長期後果,」新的評論文章解釋道。「這項研究計劃旨在更好地了解可能影響大腦、認知和功能的長期後果–包括可能導致阿爾茨海默病和其他痴呆症的潛在生物學。」

但仍有大量的問題存在。SARS-CoV-2是如何進入大腦的?是什麼使人更容易受到神經系統感染?COVID-19對輕症患者的中樞神經系統是否有長期影響?感染SARS-CoV-2是否會增加人患帕金森病或阿爾茨海默病等神經退行性疾病的幾率?

耶魯大學新研究的作者Akiko Iwasaki表示,在開始努力應對疫情的長期後遺症時,未來的工作將需要回答所有這些問題。而耶魯大學的這項研究,展示了病毒如何感染腦細胞,是尋找答案道路上的第一步。

「了解病毒入侵的全部范圍對治療患者至關重要,因為我們開始嘗試弄清COVID-19的長期後果,其中許多後果預計會涉及中樞神經系統,」Iwasaki說。

耶魯大學的這項新研究發表在《實驗醫學雜志》上。

來源:cnBeta