[圖]新視野號探測器發現宇宙要比預期的更黑

在人類現已觀測的宇宙中到底有多少星系?根據一項最新研究表明可能沒有此前預想的那麼多。美國宇航局的「新視野號」(New Horizons)對天空的黑度進行了探測,最終只發現幾千億個星系的微弱光線,要比之前預期的要少很多。

[圖]新視野號探測器發現宇宙要比預期的更黑

作為飛行最遙遠的人造天體之一,新視野號無疑是觀測夜空中星星的最佳選擇。在 2015 年飛過冥王星、2019 年飛過柯伊伯帶天體 Arrokoth 之後,該飛行器目前距離地球 40 億英里(64 億公里)。而在如此深入宇宙的情況下,環境黑暗程度是哈勃望遠鏡的 10 倍。

因此,一支天文學團隊計劃利用它來檢測宇宙的光學背景,即彌漫的可見光,它的光芒非常微弱,以至於在地球上或在地球周圍的軌道上的大多數望遠鏡都因為光污染無法真正看到它。

該研究的主要作者 Marc Postman 表示:「雖然宇宙微波背景告訴我們大爆炸後的前 45 萬年,但是宇宙光學背景能夠告訴我們自那時間以來所有恆星的總和」。

根據新的研究,可能有幾千億個看不見的星系潛伏在黑暗中。這聽起來很多,但比之前根據哈勃數據推算出的兩萬億左右的估計數要少得多。

來源:cnBeta