研究發現噬菌體病毒可使超級細菌恢復對抗生素的敏感性

據外媒報道,除了病毒,「超級細菌」也已經引起了全球關注。這些狡猾的細菌正在快速進化對抗生素的抗藥性,這意味着一些最好的藥物可能很快就會無法發揮效用。現在,澳大利亞的研究人員找到了一種繞過這些所謂的「超級細菌」的抗藥性的方法–用捕食性病毒分散它們的注意力。

研究發現噬菌體病毒可使超級細菌恢復對抗生素的敏感性

抗生素是20世紀最重要的醫學突破之一,通過清除以前可能致命的感染,拯救了無數生命。不幸的是,從那時起,人們就陷入了一場生物軍備競賽,因為細菌對藥物的防禦能力越來越強。而趨勢正在慢慢轉向對它們有利的方向。 研究預測,如果全球不採取措施遏制抗藥性超級細菌的擴散,到2050年每年喪生的人數可能將增加1000萬人。

為了尋找新的治療方法,科學家們開始重新回到舊的、被拋棄的想法。排名第一的是噬菌體療法,它使用噬菌體–只捕食細菌的微小病毒–來「獵殺」超級細菌。由於抗生素在噬菌體之後不久就被發現了,所以從來沒有進一步發展噬菌體療法的迫切需求,直到現在。

在新的研究中,來自蒙納士大學的研究人員開始尋找一種噬菌體,它可以靶向並殺死一種名為Acinetobacter baumannii的超級細菌。這種經常在醫院里發現的超級細菌,目前是世界衛生組織打擊名單上的第一優先目標。

該團隊從廢水中發現了一種噬菌體,在實驗室培養試驗中幾乎完全消滅了Acinetobacter baumannii菌。不幸的是,這種效果是短暫的,只過了幾個小時,細菌就對噬菌體產生了抗性。但這個故事有一個耐人尋味的好處:在對噬菌體產生抗藥性的過程中,細菌又變得容易受到抗生素的攻擊。

「A. baumannii 會產生一種『膠囊』,一種粘性和粘性的外層,保護它並阻止抗生素的進入,」該研究的主要作者Gordillo Altamirano說。「我們的噬菌體使用同一個『膠囊』作為它們進入的端口來感染細菌細胞。為了逃離噬菌體,A. baumannii 停止生產它的『膠囊』;而這時,我們就可以用它曾經抵抗的抗生素來打擊它。」

在測試中發現,噬菌體療法能使細菌對至少7種不同的抗生素恢復敏感,而細菌曾對這些抗生素產生抗藥性。噬菌體療法在小鼠身上的測試中證明是有效的,這讓人們對二者在未來能夠很好地結合有希望。

該研究發表在《自然微生物學》雜志上。

來源:cnBeta