銀河系外的「老忠實噴泉」:黑洞撕裂恆星前每隔114天會產生耀斑

據外媒New Atlas報道,黑洞可以產生明亮的耀斑,這通常是由於它們吞噬了那些離得太近的恆星。其中大部分是一次性事件,但現在天文學家發現了一個銀河系外的黑洞耀斑,每隔114天就會爆發一次。

銀河系外的「老忠實噴泉」:黑洞撕裂恆星前每隔114天會產生耀斑

這些耀斑來自於大約5.7億光年外的一個星系,並被命名為ASASSN-14Ko,以幫助發現這些耀斑的「全天自動超新星搜索」望遠鏡(ASAS-SN)命名。第一次探測發生在2014年11月14日,當時人們推測它是一顆普通的超新星。

但幾年後,新研究的天文學家檢查了ASAS-SN的數據,發現了另外17個起源於同一地點的耀斑。更詭異的是,每一次耀斑產生的時間都相隔114天,為這種宇宙發生創造了一種奇怪的規律。這就排除了超新星的可能性。相反,研究人員推測,這些耀斑來自一顆被困在圍繞超大質量黑洞的致命軌道上的恆星。

這顆恆星的軌道不會像地球圍繞太陽那樣大致呈圓形,而是會被極度拉長,在離黑洞非常近的地方掠過,然後被彈出去,再被拖回來,每114天重復一次循環。正是這些近距離的相遇,很可能是導致這些耀斑產生的原因,因為物質被從恆星的表面掠過。

天文學家過去已經發現了很多這種「潮汐破壞事件」產生的耀斑,但通常它們只發生一次,在恆星被撕裂之前。重復發生的事件,尤其是在這樣一個可預測的周期內發生的事件,是一個新的發現。

「這真的很令人興奮,因為我們已經看到黑洞做了很多事情,但我們從來沒有看到它們做這樣的事情–導致這種有規律的光噴發–以前,」該研究的共同作者帕特里克-瓦萊利說。「這就像一個銀河系外的老忠實噴泉。」

為了驗證這個周期,研究人員預測了整個2020年應該看到耀斑的日期,分別為5月17日,9月7日和12月26日。果然,每次耀斑都會准時出現。這一發現可以幫助天文學家在宇宙中發現更多的這些事件,以及給出關於恆星和黑洞的新提示。

這項研究將發表在《天體物理學雜志》上。

來源:cnBeta