美國宇航局新視野號任務正幫助天文學家弄清宇宙黑暗空間的星系規模

幫助科學家們弄清宇宙中有多少星系的一個關鍵答案是黑暗空間有多大。天文學家已經能夠通過計算哈勃深場中所有可見的東西然後再計入天空的總面積來估計宇宙中星系的總數。這個過程的問題是,有一些星系太暗太遠,無法直接探測到。

美國宇航局新視野號任務正幫助天文學家弄清宇宙黑暗空間的星系規模

雖然那些星系太遠太微弱,無法被探測到,但它們的光還是會讓漆黑的太空發光。要測量宇宙中的光量,衛星必須在內太陽系之外,以及消除太陽光反射塵埃時產生的光污染。位於冥王星和柯伊伯帶的 “新視野號”任務正被用來幫助弄清太空到底有多黑。

我們抬頭看夜空,它看起來非常黑暗,但美國宇航局說太空並不是絕對的黑。對微弱背景光的新測量結果顯示,看不見的星系比一些理論認為的要少。根據新的研究,看不見的星系數量 “只有”數千億個,而不是之前理論上的兩萬億。

之前較大的估計值是根據哈勃進行的極深空觀測推算出來的。它使用數學模型來估計有多少星系太小太暗,哈勃看不到它。在那項研究中,研究人員得出結論,宇宙中90%的星系是哈勃無法觀測到的。新的、更溫和的數字依賴於新視野號任務的測量結果。

該項目的一位研究人員說,如果我們把哈勃能看到的所有星系都拿出來,然後把這個數字翻倍,那就是新視野團隊認為的外面的星系數量。該團隊試圖測量恆星存在之前大爆炸本身的微弱余暉。目前,”新地平線”號飛船距離地球超過40億英里,所經歷的環境天空比哈勃所能接觸到的最黑暗的天空要暗10倍。

來源:cnBeta