《權游》冰原狼並非虛構:科學家解釋滅絕原因

據外媒報道,《權力的游戲》的作者喬治·R·R·馬丁並沒有在書中和電視劇中創造出史塔克家族孩子的寵物–恐狼(冰原狼,dire wolf)。恐狼是一種真實存在的犬科動物,生活在125,000- 9500年前,但現在已經滅絕。周三發表在《自然》上的一篇新研究論文揭示了更多關於其滅絕的原因:即使它們想要也無法跟現在的灰狼產下一窩小狼崽。

《權游》冰原狼並非虛構:科學家解釋滅絕原因

來自澳大利亞阿德萊德大學、這項研究的論文聯合作者Kieren Mitchell指出:「盡管灰狼和恐狼之間在結構上極為相似–這暗示它們之間的關系可能跟現代人和尼安德特人一樣–但基因結果顯示這兩種狼更像遠房表親,就像人類和黑猩猩。」

灰狼可以跟其他相似的動物交配,包括非洲狼、狗、土狼和豺狼,但恐狼由於基因太過不同而無法跟其他狼群交配。根據這項研究,恐狼在近600萬年前就從這些狼的血統中分離出來,現在只能算是現代狼的一個遠親。

《權游》冰原狼並非虛構:科學家解釋滅絕原因

Mitchell說道:「雖然古人類和尼安德特人似乎有過雜交,現代灰狼和郊狼也有過,但我們的基因數據沒有提供任何證據表明恐狼跟任何現存的犬科物種進行過雜交。我們所有的數據都表明,恐狼是一個跟所有現存的犬科動物截然不同的古老血統的最後倖存成員。」

據悉,這項研究由英國杜倫大學領導並得到了來自牛津大學、德國路德維希馬克西米利安大學、阿德萊德大學和加州大學洛杉磯分校的科學家的幫助。研究小組對來自懷俄明州、愛達荷州、俄亥俄州和田納西州的5頭恐狼亞化石的古老DNA進行了測序,這些化石可以追溯到5萬年前。

這項研究則是首次從恐狼身上提取古老DNA,數據顯示表明該物種僅在北美進化了數百萬年,而沒有像其他物種在北美和歐亞大陸之間遷徙過。由於狼不能跟其他物種雜交,所以研究人員推測,一些使這些物種存活下來的基因特徵並沒有遺傳給到恐狼。

該研究指出,在洛杉磯的拉布雷亞瀝青坑中挖掘出了4000多頭空阿玲,但科學家們並不清楚它們消失的原因。而同樣在該礦坑中發現的灰狼至今卻仍然存在。

來源:cnBeta