蘋果半路殺出個程咬金 AMD怎麼辦?

本周,業界關注的焦點非CES 2021莫屬了,Intel、AMD和英偉達這三家,憑借其市場影響力,以及同時具有半導體行業和消費類產品核心元器件供應商的「雙重「身份,是歷年CES展最受關注的廠商,今年自然也不例外。

這其中,AMD似乎更受關注,原因自然是其近幾年披荊斬棘般的攻城略地速度,在PC用CPU市場上一路高歌猛進,有壓過Intel之勢。

趁着這股勢頭,在本屆CES展上,AMD發布了13款移動PC處理器,其中的重點是採用Zen 3架構的銳龍5000系列,該系列產品的代號為Cezanne,最多8核16線程,相對於上一代產品,L3緩存容量翻倍,從8MB變成了16MB。

此外,AMD還介紹了移動版的RDNA 2獨立顯卡,可支持[email protected]的游戲,預計會在今年上半年發布,桌面版的主流RDNA 2顯卡也是在上半年發布。

推出這麼多的新品,體現出了AMD的自信,其底氣自然是來自於其CPU亮眼的市占率。

就在上周,據國外媒體報道,自2017年推出銳龍品牌之後,AMD在台式機CPU份額逐步提高,與Intel在這一市場的份額差距也逐漸縮小,近期還一度超過了Intel。

來自Passmark的CPU使用數據顯示,當地時間1月4日上午,在採用x86 CPU的台式機領域,AMD份額為50.8%,Intel為49.2%。

盡管這次只是短暫超過Intel,但這是AMD在台式機CPU領域,時隔14年再次超過Intel,上一次還是在2006年。

雖然AMD在台式機CPU市場的份額已與Intel分庭抗禮,但在筆記本電腦和服務器領域,還有很大的差距。在筆記本電腦CPU市場上,Intel目前的份額高達83%,AMD僅占17%;在服務器市場上,Intel更是高達98.9%,AMD僅1.1%。

可以說,AMD下一步的工作重點,就是要繼續在筆記本電腦CPU市場上發力,以求復制其在台式機市場上的成功,爭取同樣在市占率方面趕上Intel。

半路殺出程咬金

不過,就在AMD忙於追趕Intel的時候,半路殺出了程咬金,那就是蘋果。

在過去的十多年里,該公司的台式機和筆記本電腦一直都是採用Intel的CPU,但這一格局隨着蘋果推出M1處理器而被打破。

基於ARM架構的CPU一直備受爭議,無論是在PC端,還是在服務器端,都不被大部分業者看好。

然而,M1的推出,似乎從根本上動搖了這一認知,經過多年的研發和打磨,蘋果自研的M1處理器,與傳統的x86處理器相比,除了先天具有功耗優勢之外,在性能方面也不輸Intel的產品,甚至還有超越,引得業界一片驚嘆。

由於蘋果具有強大的產業鏈垂直整合及控制能力,再加上其閉環的軟硬件系統,一款性能和綜合指標強悍的M1,必將在PC市場颳起一陣ARM旋風。

M1的推出,影響的不僅是Intel,AMD也同樣面臨挑戰,因為它與Intel同屬x86陣營。本來只有Intel一個競爭者,現在殺出了蘋果,無疑會增加PC端(台式機和筆記本電腦)CPU市場競爭的不確定性。不知道這對AMD是好是壞?

實際上,在CES 2021上,推出M1處理器後,蘋果與AMD的競合關系,也成為了展會上關注的焦點。

在被問及對蘋果公司首次涉足台式機(M1首先應用於蘋果的筆記本電腦MacBook,接下來將會拓展到Mac台式機)有何看法時,AMD首席執行官Lisa Su博士表示:「M1的推出,是一次在硬件和軟件方面進行的創新。從我們的角度來看,PC領域仍然有創新的空間,我們有很多選擇,人們可以在許多不同的環境中使用相同的處理器。在接下來的幾年中,我們希望看到更多的專業化產品,蘋果可以繼續與我們合作,成為他們的GPU合作夥伴,我們也願意繼續與他們合作。」

這里,不僅談到了x86與M1的競爭,還涉及到了AMD與蘋果的合作,特別是在GPU方面,蘋果一直在其MacBook Pro,iMac和Mac Pro上使用AMD的Radeon顯卡,但是,隨着蘋果自研芯片觸角不斷拓展,GPU也在其射程范圍之內。目前來看,蘋果將在其第一批基於M1處理器的Mac中使用集成顯卡,但該公司很可能正在研發PC專用GPU,以實現處理器的全面自主。

這一消息對AMD來說無疑是個利空,因為蘋果不僅要甩開Intel的CPU,目前來看,還很有可能在不久的將來拿掉AMD的GPU。

當下,AMD的GPU在PC和游戲主機市場能夠呼風喚雨,是經過多年努力得來的,且來之不易。

談到AMD的GPU悲喜,就要回到2006年,當時,其與Intel的競爭處於白熱化,為了提升競爭力,2006年7月,AMD宣布以54億美元收購圖形卡製造商ATI Technologies。這筆交易是一場巨大的財務賭注,收購占當時AMD市值的50%,當時,這筆收購的價格是空前的。

業界認為,ATI被高估了,因為它並沒有給AMD帶來與之價格相當的收入。由於高估了ATI的商譽價值,AMD吸收了26.5億美元的減記,最終承認了這一錯誤。

2009年,AMD似乎又做出了一個錯誤的決定,將當時ATI的移動手機GPU部門Imageon以可憐的6500萬美元價格賣給了高通,使得AMD基本失去了在手機市場的話語權。反觀高通,則是以Imageon的相關技術為基礎,逐漸發展成Adreno系列GPU,在手機平台上大放光彩。

那之後,經過多年的努力,雖然在手機GPU方面沒有了競爭力,但在PC和游戲主機用GPU方面逐漸有了起色,形成了今天的市場規模。在該市場站穩腳跟後,AMD似乎又想起了當年的手機GPU業務,對於失去它心有不甘,於是開始與三星合作,以謀求在手機市場收復河山。

三星與AMD在手機應用領域合作開發GPU已經有一段時間了,不過雙方都比較低調,公開的細節不多,最早是在2019年6月份,雙方宣布達成戰略合作夥伴關系,作為這項協議的一部分,三星將獲得AMD的圖形IP授權,並將其應用於手機平台。

就在昨天,三星發布了新一代高端手機處理器Exynos 2100,三星還宣布,與AMD合作的移動GPU會用在下一款旗艦手機中。

目前還不清楚雙方合作研發的移動GPU,整合的是RDNA還是RDNA 2架構,或者兩者都有。據TechPowerup報道,雙方的合作在2020年5月有了突破,獲得非常好的性能。

時隔多年,AMD終於殺回了手機市場,如果與三星的合作成果最終能通過市場的考驗,對AMD而言意義重大。

Intel殺入戰團

在AMD擅長的GPU領域,覬覦這塊蛋糕的不只是蘋果,還有Intel,該公司最近幾年潛心研究的Xe架構GPU已經開始成型,推出了第一代產品,第二代也在流片當中。

此外,在此次CES 2021展上,幾乎是與AMD的新銳龍系列CPU針鋒相對,Intel也推出了幾款CPU。

其中,最讓人印象深刻的是下一代處理器 「Alder Lake「,該處理器代表了 x86 架構的重大突破,也是Intel可擴展性最高的系統級芯片,將於2021年下半年上市。Alder Lake將高性能核心和高能效核心整合到單個芯片中。Alder Lake 也將成為Intel首款基於全新增強版10nm製程SuperFin 技術構建的處理器。

有一點值得關注,那就是Alder Lake將高性能核心和高能效核心整合到單個芯片中,這聽起來很耳熟,與基於ARM架構的手機處理器的大小核設計如出一轍,目的是兼顧性能和功耗,當需要高速運算時,就啟動大核,當運算負載較小時,就可以關閉大核,使用功耗較低的小核。

看來,Intel的10nm製程技術終於走上了良性軌道,可以在高新能和低功耗之間順暢地切換了。這些原本是ARM架構的優勢,如今,Intel的x86處理器也開始進行相應的設計。可見,應用和市場需求使大家殊途同歸了。

談到這里,不禁就要拿Alder Lake和蘋果地M1進行一下對比,因為按照Intel的研發風格和對外口徑,其10nm製程與台積電的7nm性能相當,而M1採用的是台積電的5nm工藝,雖然比Alder Lake的先進,但也是很接近了,而且都採用了大小核設計。

對於這兩款處理器,有網友認為,Alder Lake在概念上與M1很類似,Alder Lake設計是對M1的「下意識反應」。

蘋果公司與Intel相比的競爭優勢在於它的垂直集成使其可以結合芯片來設計和優化操作系統內核。此外,台積電目前正在前沿製程節點上製造芯片,而Intel剛開始量產10nm。這樣對比的話,恐怕M1會更勝一籌。

該網友還表示,目前來看,AMD似乎並不認為混合型x86架構(大小核設計)具有必要性。因此,Alder Lake的表現如何,還要等到其正式發布後推向市場後才知道,特別是其IPC性能如何很關鍵。

相聚台積電

綜上,AMD、Intel和蘋果,這三家處理器廠商的競爭關系越來越明晰,激烈程度也在提升。然而,到了芯片製造環節,它們都相聚到了台積電。

當下,作為芯片製造業最權威的廠商,台積電的吸引力越來越強。蘋果每年都是台積電最大的客戶,無論是7nm,還是當下的5nm,或是今後的3nm,都已被蘋果預定。

芯片製造傳統霸主Intel由於先進製程進展緩慢,且整體產能嚴重不足,不得不越來越多地依靠台積電,無論是將其最新Xe架構GPU外包給台積電的7nm產線製造,還是採用5nm製程的CPU,台積電接單Intel的場面很可能會逐步常態化。

AMD同樣如此,自從採用台積電7nm製程製造銳龍系列CPU之後,該公司的市場拓展腳步越來越快,市占率不斷提升,投片量也與日俱增,目前,AMD已經擠下多家芯片大廠,成為了台積電第二大客戶。

據悉,AMD今年第一季度的CPU和GPU出貨已被ODM/OEM預訂一空,並持續追加在台積電的7nm投片量。

業界預估,AMD今年在台積電7nm投片量較2020年將增加八成,並擠下高通成為台積電7nm製程最大客戶。

從市場競爭和發展策略來看,今後幾年,以上這三家芯片大廠對台積電的依賴程度會越來越深,這種情況下,似乎對AMD和蘋果更有利一些,Intel則稍顯被動。

到時候,很可能會上演AMD和蘋果「聯手」蠶食IntelPC處理器市場的戲碼。

結語

在PC應用市場,AMD將Intel逼得節節敗退,無論是CPU,還是GPU,市場表現都非常亮眼。眼下,蘋果也加入了戰團,使得競爭更加激烈,也越發復雜了,同時,看點也增多了。

不過,這一切只發生在PC市場,而在數據中心和雲計算用的服務器CPU應用領域,Intel依然是無法撼動的霸主,而且這塊的利潤更加豐厚。可預見的未來,AMD和蘋果還看不到趕超的希望。這個任務只有交給NVIDIA了。

蘋果半路殺出個程咬金 AMD怎麼辦?

來源:快科技