驍龍888背後 你不可不知的高通逆襲史

2020年底,小米與高通聯手給2021年的手機市場埋下「火種「:12月27日,小米11首發高通驍龍888。

作為全球第一款5nm製程的5G基帶芯片,驍龍888將業界領先的5G、AI、游戲和影像等移動技術創新集於一身,是高通引領行業跨入5G時代的一個標志性產品。

2021年高端旗艦級5G手機大都會裝配上這顆芯,更重要的是這也將引領行業打開5G+的新世界。毫無疑問,驍龍888將會貫穿整個2021通訊市場的躍升。

4G改變生活,5G改變社會。驍龍888隻是高通引領行業推進5G進展的利箭之一,後續關於5G的全系列產品與核心技術將會帶來更多的改變:一方面會將手機的智能化推向一個新的高點,另一方面將會推動5G滲透進入千行百業。

從今天的市場格局來看,高通是全球5G產業最重要的技術動力來源之一,也是諸多行業、企業創新應用的基礎。三十多年前,高通以當時並不被看好的CDMA技術引領了行業的變革,發展到今天,不僅以手機改變了人們的生活,還支撐起了豐富的移動生態。

回顧高通的發展史,儼然就是一本高科技企業發展的教科書。

換道超車,CDMA奠定高通基因

科技產業發展這麼多年來,無數的歷史故事告訴我們,每一次產業迭代升級,都是後來者換道超車的機會。但是把這個道理放在現實中去落地,並不容易。高通創業時的境況,就是如此。

高通研發出CDMA技術的時候(上世紀80年代),全球通信行業正處於從模擬網絡向數字網絡升級的關鍵節點。當時,通信行業已經在沿着TDMA技術路線發展,行業內普遍並不看好高通,因為行業內人士都認為CDMA來得太遲了。

由於技術自信,高通並沒有放棄,一方面不斷攻克技術難題,另一方面為此開發了一整套演示系統,以便於讓業界能真正體驗到CDMA技術的優勢。

在幾乎所有人都認為不可行的時候,高通爭取到了一線希望,當時洛杉磯的太平洋電信(Pacific Telesis)願意看一下演示效果。也正是基於對CDMA技術的堅持,高通抓住了這次機會。

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在紐約進行的現場技術展示證明,CDMA技術是非常有效的——與原有模擬信號相比,在同樣的頻譜資源下CDMA能支持的用戶數可以達到10~20倍,而TDMA只能達到模擬信號的3倍。得到了第一家運營商的認可,CDMA由此撕開一個市場缺口,逐漸被行業接受、認可並普及,並被國際電聯選定為「3G背後的技術」。

CDMA飽受質疑的那段時間,也在倒逼高通全力去自行編寫整個草案並進行了標准化。這在後來反而給高通帶來一個好處,在CDMA領域積累起了強大的知識產權地位:一方面為後來技術上的持續依靠、不斷積累打下了基礎,另一方面也使得高通走上了專利授權這種更高效的商業模式。

一個名不見經傳的創業小公司,在面對市場上已經出現被業界公認的技術路線時,勇於放手一搏。對更先進技術的堅持、不妥協,終於成就了CDMA,也成就了後來的高通。從此開始,每一代蜂窩通信網絡的演進中,高通都成為了技術研發的領導者。

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高通一直在用超前思維去考慮下一次重大通信技術的進步方向。在面向3G時,考慮到互聯網的趨勢,轉向使用分組交換數據的TCP/IP協議棧,此舉讓手機有能力充當互聯網客戶端。為此,高通設計了專為優化分組數據的CDMA系統,最初也被稱為「高數據速率「(HDR),後在標准化後更名為「演進數據優化」(EV-DO),數個EV-DO概念構成了3G/4G技術的基礎。

對5G而言同樣如此,從移動通信數字化轉變到數據豐富的3G無線技術標准,再到強大的5G網絡,高通一直是關鍵的創新者和貢獻者。

今天回憶歷史,可能感受不到當時的驚心動魄,一個創業公司即使擁有突破性的技術也未必能夠成功。復盤高通這麼多年的技術路線,可以發現從最初對CDMA技術路線的堅持開始,就已經奠定了高通這家公司的基因——對技術創新的執着,永遠保持超前思維,對實現技術引領的決心和勇氣。

僅有對創新的執着,還不足以成功,高通的發展過程中有三個關鍵點非常值得學習。

第一,每一個產業轉型升級都是換道超車的機會。在這種產業升級期,往往面臨着新的技術路線選擇或是新的標准體系建立,這是優勢技術反超的最佳時機;第二,認定的技術路線,要堅定自己的決心;第三,只有先進的技術還不行,企業要在市場上找到更多的「同路人「。技術的先進性,要想辦法讓別人看到並且認可,還要讓合作夥伴看到長遠的商業價值,願意一起同行。

不斷做加法,以集成技術加速行業創新的速度

驍龍888背後 你不可不知的高通逆襲史

今天我們對於無所不能的智能手機似乎習以為常,短短二十年間手機從功能機進化到智能機,從單純的通話到今天可以融合多種設備的功能,從通訊設備到智能化的生活助手、生產力工具,這背後也是高通技術路線的選擇。

高通一直在強調,芯片算力按照定律不斷快速提升的同時,手機一定會擁有越來越多的功能,要把更多的功能集成進芯片組以提升用戶體驗。其不僅預見到了趨勢,更是堅定地落地和實踐,由此開啟了應用處理器時代,讓各種新體驗在一部手機里面實現了快速增長,用戶因此也無需再使用多個獨立終端,化無數功能為一體。

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2000年,完成了多媒體CDMA芯片和GPS的集成,將手機的多種功能結合,當時人們聽音樂還需要專用的MP3播放器;2002年,高通把視頻編碼和解碼功能集成進MSM6100,用來支持視頻捕獲、視頻回放和可視電話,彼時正是獨立播放器和攝像機大行其道的時代;後來高通又集成了攝像頭ISP模塊,讓手機可以替代部分相機功能,集成了3D圖形技術,把游戲也「裝」進了手機……

通過這種集成解決方案,替代全部獨立的拍照、視頻、鈴聲、圖像和協處理器的ASIC設計,可以節省成本、節約電路板面積,支持手機產品更精緻的外形和更快的上市時間。高通越集成,對於推進行業的創新價值也就越大。

這其中有幾個關鍵的技術節點:2004年,高通推出首款突出多媒體功能的芯片MSM6550,配備了專用硬件支持的攝像頭ISP、視頻編解碼器和圖形處理。隨後整個行業開始轉向最基本的傳感器攝像頭模組並將圖像處理移植到系統級芯片(SoC);2005年,高通把第二個CPU集成進MSM7500以便運行第三方操作系統,比如Windows Mobile,這是管理全部新應用和並發應用所需要的。

原CPU繼續負責調制解調器處理,同時第二個CPU專注於應用,這種將調制解調器處理和應用處理分開的架構變化成為行業的重要里程碑;2007年,高通把首個基於ARM架構的1GHz CPU集成進MSM8650,以應對網絡瀏覽等未來應用場景明顯需要增強的處理能力需求。

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2012年,高通驍龍系列正式落地,包括四核CPU和可編程GPU着色器內核,還支持雙攝像頭和4K視頻功能。從那時起,我們的手機外形和設計開始具備了今天的智能手機雛形。或許大家還記得,中國市場也由此開始了智能手機高速發展的黃金時期,隨後手機產業的「中國軍團「迅速崛起。

高通最初設想讓手機具備看電視功能及照相功能的時候,業界都覺得這種思路很傻。但高通一旦認為這是一個好的想法,即使是可能面對來自不同方面的挑戰,也要堅持這種理念並「執拗」到底,最終將其推向市場,接受市場的檢驗。

高通一直堅持做集成,也是其「生而移動「的定位所至。高通從一開始就是要做一個不外接電源、能帶着到處跑的智能終端,通過集成讓更多的產品可以更輕松地移動起來。同時,在不斷做加法(集成功能)的同時,其也一直心無旁騖地做減法——降低功耗並做好集成度。

我們知道,單純一味做強性能並不難,難的是在不斷做強性能的同時控制好功耗——這正是移動產品的核心:高性能+低功耗。

這是高通成立35年來所做的最主要的技術創新,一直積累到今天。對未來的大膽設想、創新性的工程、摩爾定律帶來的持續整合,以及整個智能手機生態系統對技術邊界的持續突破,——通過高性能+低功耗的芯片賦能終端產品,持續推動行業向前發展。

產業賦能:從獨樂樂到眾樂樂

「合作夥伴的成功才是我們的成功。」這是高通的價值觀,也是高通的底層商業邏輯。這麼多年,不斷輸出技術與創新能力,帶動產業鏈和生態的發展,與手機廠商緊密配合,高通的芯片技術一代一代提升,手機的智能也在不斷進化。

今年,作為進入5G時代的重要產品,高通驍龍 888希望帶領智能手機行業進入一個新的高度。高通驍龍 888 在 5G、影像、游戲和人工智能(AI)等方面相比上一代有了明顯提升,而這幾個方面的表現也將在未來左右着無數用戶使用手機的體驗與感受。

除了高端的驍龍 888,高通的5G產品已經擴展至多層級的驍龍移動平台,驍龍7系、6系、4系,從終端定價來看也跨越了多個價格層級,從250美元左右到1000美元甚至1000美元以上的機型。在高通全系列產品的帶動下,隨着今年5G解決方案層級及終端價格區間的廣泛覆蓋,5G終端的加速普及已成大勢。

在推動產業發展方面,高通的思路是攜眾前行:不僅推出創新的移動平台,還通過各種形式幫助合作夥伴獲得成功。面向5G時代,高通早在2018年1月就聯同合作夥伴發布了「5G領航計劃「,目標是在全球實現5G商用的時候,每一個實現商用的國家和地區都能夠看到中國廠商的身影。如今,中國手機廠商在5G時代已經跑在前面,並且小米、一加、OPPO、vivo等眾多中國廠商通過與高通的合作也在全球市場取得了巨大的成功。

正如開篇所說,5G不僅改變生活,還將改變千行百業。這意味着5G不僅僅是在智能製造領域,在工業物聯網方面也會有許多應用實現落地。高通已經在5G垂直市場與眾多合作夥伴推出了各種各樣的物聯網終端,並在2020年7月發起「5G物聯網創新計劃」,希望在終端形態、生態合作和數字化升級這三個維度一同合作創新。

驍龍888背後 你不可不知的高通逆襲史

此外,在過去兩年里,為了支持5G和AI在全球的發展,高通公司還設立了生態系統風險投資基金,推動5G和人工智能生態系統在全球的發展。目前,高通公司在中國已經投資了超過60家公司,覆蓋5G應用、人工智能垂直應用等創新領域。隨着5G商用化的逐步展開,高通對於產業的推動力也愈加明顯。

三十多年技術積累,大量研發資源投入,篤定的方向堅定不移地投入,持續致力於發明基礎科技和產品,通過技術去支持合作夥伴的成功,推動產業快速進步——高通正在以自己的方式與夥伴共同打開全新的5G世界。

來源:快科技