全球首款RISC-V AI單板計算機推出 是否值得花119美元擁抱開源?

2021開年,RISC-V的生態建設又就有了新動態。本周,賽昉科技發布了全球首款基於RISC-V的AI單板計算機星光(BeagleV),具備當今台式機的所有可擴展性功能,面積只有85mm
x 70mm,4GB記憶體版本售價119美元,8GB記憶體版本售價149美元。

首款RISC-V AI單板計算機的推出對RISC-V生態發展的意義是什麼?又是否值得花費119美元擁抱開源?

首款RISC-V AI單板計算機性能足夠,價格可接受

隨着RISC-V芯片在多個IoT場景的應用,越來越多的開發者開始接受RISC-V,並探索這一新興指令集的更多可能。因此,基於RISC-V的開發板也陸續推向市場,最新推出的星光AI單板計算機強調的是強大性能兼顧價格親民。

全球首款RISC-V AI單板計算機推出 是否值得花119美元擁抱開源?

賽昉科技CEO徐滔

賽昉科技CEO:「市場上已經推出的RISC-V單板計算機性能高的價格很貴,需要600-1000美金,價格十幾美金的又功能有限。我們新推出的單板計算機是計算機的配置,性能足夠強大,而且價格是可接受的,兩者兼顧的RISC-V單板計算機目前只有星光。」

星光單板計算機中核心處理器是賽昉2020年9月發布的全球首款基於RISC-V的AI視覺芯片驚鴻7100,這款AI芯片集成了4核CPU,工作頻率可達1.5GHz,支持Linux操作系統。

同時,驚鴻7100集成的賽昉自主研發的ISP,適配主流的圖像傳感器,能實時處理4K分辨率的圖像,加上自研的AI引擎,可以完成各種復雜的視頻圖像處理與智能視覺計算。

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基於驚鴻7100,再加上USB、PCIe、DDR等接口,賽昉與Seeed、BeagleBoard共同推出了星光AI單板計算機。星光AI單板計算機的AI性能最高可以達到6TOPS。

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Seeed是開源硬件的解決方案提供商,也是專業的單板計算機的製造商和渠道商。BeagleBoard則是開源社區的運營商以及品牌商。

「通過Seeed我們可以把星光單板計算機送到每一個開發者手中。與BeagleBoard的合作則可以把大量的軟件移植到RISC-V平台,讓開發者可以基於星光開發他們所要的產品,」徐滔解釋。

Seeed CEO潘昊表示:「星光單板計算機是我們有史以來開源程度最高的一款SPC,連接器都可以直接調用,幾百塊就可以獲得一個完全開源的Linux電腦。」

據悉,星光單板計算機會從3月份開始小批量出貨,今年下半年開始大批量向整個社區供貨。星光單板計算機的出貨,對RISC-V生態建設將起到積極作用。

星光單板計算機如何加速RISC-V生態建設?

「生態建設其實是一個循環的過程,生態建設的好一點,就會有更多的人把生態建設的更好。相反,如果沒有人使用,整個生態建設的過程就會很緩慢。」徐滔說。

「因此,RISC-V在生態鏈比較短的領域,比如IoT市場發展非常快。在一些生態鏈比較長的應用中,比如挑戰最大的手機市場,想要突破單點還不夠,需要整條產業鏈突破才能應用。」

如今,賽昉的星光AI單板計算機是一個系統級的產品,這個系統里有驚鴻7100芯片,以及天樞處理器內核,底層是RISC-V指令集,有了系統級的產品就可以更廣泛地應用到更多的場景。

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但RISC-V生態想要進一步突破,需要更多合作。這也是賽昉要與Seeed、BeagleBoard合作的重要原因,三方的合作共同將星光AI單板計算機推向硬件開發板社區,並提供匹配的基於Linux的底層軟件開發環境及不同行業應用所需的完善軟件基礎框架,全面支持業界知名的開發工具。

這樣的合作對加速RISC-V軟硬件生態發展和更好滿足市場差異化需求都有重要意義。徐滔認為,現在已經進入了應用場景決定軟件,軟件定義芯片的時代。

潘昊也認為:「我們已經進入了不再由技術推動變革,而是用需求推動技術應用的時代。比如物聯網的應用,就像互聯網對軟件的需求的多元化一樣。物聯網的產品從想法到被生產出來,需要經歷復雜的過程,在這個過程中,開源可以更快地孵化出產品。」

這意味着,當基礎的軟硬件准備就緒,生態發展的快慢很大程度上就取決於最終的應用。就賽昉而言,其非常明確的應用場景就是智慧能源。發布會上,賽昉科技與香港中華煤氣集團旗下的港華能源進行戰略簽約。

港華能源總經理邱建杭表示:「國內正在大力推動綠色清潔能源的發展,我們也為智慧能源的發展做了很多努力。大量的客戶要智能化節能,有大量定製的需求,這就需要基於RISC-V的芯片。」

賽昉科技還與紫光展銳進行了戰略簽約,雙方會在指令集、IP、生態方面全面合作,讓中國RISC-V的聲音能夠被世界聽到,也共同加速中國RISC-V生態和集成電路產業的發展。

目前,2018年成立的賽昉規模還不到200人,但已經達成了眾多合作,取得了不錯的成績。徐滔在發布會上透露,賽昉成立至今已經有超過100個項目,其中很多都是AIoT的應用。另外,由於包括網絡、存儲、AI控制器的產品量產周期比較長,因此基於RISC-V的這類產品還比較少。

開源芯片的更多可能性

「芯片開源本身沒有多大意義,RISC-V的開源是標準的開源。對於芯片行業來說,RISC-V帶來了技術和商業的自由。」徐滔說:「技術自由的體現在利用RISC-V可伸縮的體系可以定製內核,芯片公司可以開發出更具競爭力的芯片。商業的自由意味着不僅不需要許可,不會被捆綁,能夠自由切換IP。」

紫光展銳市場部副總裁夏曉菲表示:「我們一向支持開源,這能讓所有的技術公司和自由開發者知識得以積累,這也是開源體制能夠在長跑中跑贏封閉體制的重要因素。我們在集成電路設計的積累能夠反哺RISC-V的發展,當然,RISC-V也讓我們可以做一些差異化創新,更好貼合使用場景。」

在RISC-V的探索中,一方面是像星光AI單板計算機這樣的產品以較低的功率滿足智能家居、機器人、物流、監控、安防、自動駕駛、交通管理等場景。

另一方面,RISC-V也在向高性能領域邁進。賽昉去年12月推出了全球性能最高的RISC-V處理器天樞,天樞系列性能可以對標英特爾酷睿i5新系列以及Arm Cortex A76。並且,天樞處理器支持虛擬化,支持KVM,這是RISC-V處理器進入高性能計算領域的重要特性。

全球首款RISC-V AI單板計算機推出 是否值得花119美元擁抱開源?

也就是說,RISC-V芯片未來也可能應用於PC和智能手機。徐濤說這對於他們而言是一個商業選擇。

RISC-V帶來了技術和商業的自由,自然也帶來了更多的可能性。那RISC-V生態的繁榮能否讓其與Arm和x86三分天下?

來源:cnBeta