研究表明恐狼跟現代狼並沒有親戚關系

據外媒報道,人們可能會很容易地認為,冰原狼(Dire Wolf,恐狼)是喬治·R·R·馬丁憑空想象出來的東西,但實際上它們是真實存在的生物,科學家自19世紀中期就知道它們存在。只是這種狼在很久以前就滅絕了。
直到最近,人們才開始相信,恐狼是今天仍存在的灰狼的一位更強壯的親戚。之所以會有這樣的假設,部分原因是古代恐狼和現代灰狼的骨骼看起來非常相似。

研究表明恐狼跟現代狼並沒有親戚關系

然而最近發表的一項新研究表明,它們之間的共同之處並沒有想象中那麼多。

來自英國杜倫大學的考古學家Angela Perri走遍北美從而在各大博物館的藏品中尋找狼化石並試圖提取DNA。研究小組則能對遍布美國的狼化石進行基因組測序。

據悉,這些DNA被移除的化石年代從約5萬年到約1.3萬年不等。只會,研究人員將基因組序列跟現代灰狼和其他幾種犬科動物進行了比較。結果他們發現,恐狼和現代灰狼在基因上跟約570萬年前的一位共同祖先就已經分離。

這兩種動物的相似之處據稱是趨同進化的一個例子。從本質上說,研究小組認為灰狼和恐狼之所以具有相似的特徵是因為它們的生活方式相似,而不是因為它們的DNA特別相似。恐狼可能花了數百萬年的時間在美洲進化,而灰狼則在歐亞大陸進化。科學家們現在想要回答的一個主要問題是–是什麼導致了恐狼的滅絕。科學家們認為,滅絕可能是人類的遷入、其他狼和狗的領地爭奪以及疾病等因素。

來源:cnBeta