天文學家:全球「七姊妹星團」神話故事可追溯至10萬年前

近日,外媒singularityhub的Ray Norris刊文寫道,在12月的北方天空中有一個美麗的星團,被稱為昴星團(Pleiades)或七姊妹星團。然而仔細看你可能會數到六顆星星,那為什麼叫七姊妹星團呢?對此,研究人員在仔細研究了恆星的運動之後認為背後的故事可以追溯到10萬年前,那個時候它看起來非常不同。

姊妹星團與獵戶座

在希臘神話中,昴星團是泰坦大力擎天神阿忒拉斯的七個女兒。由於他被迫永遠撐着天空,因此無法保護他的女兒們。為了拯救被獵人獵戶座強奸的姐妹們,宙斯把她們變成了星星。但有個傳說稱,其中一個女兒愛上了凡人並躲了起來,於是人們只能看到六顆星星。

天文學家:全球「七姊妹星團」神話故事可追溯至10萬年前

在澳大利亞的土著群體中也存在類似的故事。在許多澳大利亞土著文化中,昴星團是一群年輕女孩,經常被跟神聖婦女的儀式和故事聯系在一起。昴星團也是土著日歷和天文學的重要元素,對一些團體來說,其在黎明的第一次日出標志着冬天的開始。

在天空中,靠近七姊妹星團的是獵戶座,其在澳大利亞常被稱為「平底鍋」。在希臘神話中獵戶座是一位獵人。這個星座也經常在土著文化中代表獵人或一群精力充沛的年輕男子。作家和人類學家Daisy Bates稱,澳大利亞中部的人認為獵戶座是「女人的獵手」,尤其是昴星團的女人。許多土著故事都稱獵戶座里的男孩或男人在追求七姐妹,但其中一個已經死了或躲起來了或年紀太小或被綁架了,所以人們再次能看到的只有六個。

失去的姊妹

在歐洲、非洲、亞洲、印度尼西亞、美洲土著和澳大利亞土著文化中也都有類似的「失落的昴星團」故事。許多文化認為這一星團有7顆恆星,但通常情況下經常只看到6顆,然後有一個故事能解釋第七顆是不可見的原因。

為什麼澳大利亞土著的故事和希臘的故事如此相似?人類學家曾經認為,歐洲人可能把希臘故事帶到澳大利亞,然後土著人根據自己的目的改編了這個故事。但土著的故事似乎比歐洲人的故事要古老得多。並且在至少5萬年的時間里,大多數澳大利亞土著文化跟世界其他地區幾乎沒有接觸。那麼他們為什麼會有如此類似的故事呢?

Barnaby Norris及本文作者在由施普林格於明年年初出版的《Advancing Cultural Astronomy》書中的一篇論文中給出了一個答案。所有的現代人都是生活在非洲的人的後代,他們在約10萬年前開始向地球遙遠的角落展開了漫長的遷徙。

移動恆星

來自蓋亞太空望遠鏡和其他望遠鏡的測量顯示,昴星團的恆星正在天空中緩慢移動。其中一顆恆星–昴宿增十二(Pleione)現在跟昴星團中的恆星Atlas非常近,所以肉眼看起來它們就像一顆單獨的恆星。

但如果利用對恆星運動的了解再倒帶10萬年,那個時候,Pleione距離Atlas更遠,所以肉眼很容易就能看到。於是在10萬年前,大多數人都能看到星團中的7顆恆星。

天文學家:全球「七姊妹星團」神話故事可追溯至10萬年前

本人作者相信這些恆星的運動有助於解釋兩個謎題:希臘和土著關於這些恆星的故事的相似性以及許多文化稱該星團為「七姊妹」的事實–盡管人們現在只看到六顆恆星。

天文學家:全球「七姊妹星團」神話故事可追溯至10萬年前

來源:cnBeta