哈勃望遠鏡幫助天文學家確定超新星的位置

天文學家利用哈勃太空望遠鏡讓「時間倒流」,確定了對一顆在很久以前位於小麥哲倫雲中的超新星爆炸的位置和時間的更准確估計。小麥哲倫雲是銀河系的一個衛星星系,爆炸後的恆星留下了一團膨脹的氣體雲。

這顆超新星遺跡的官方名稱為1E 0102.2-7219,由美國宇航局愛因斯坦天文台利用X射線首次發現。研究人員通過哈勃拍攝的檔案圖像進行搜索,並分析了相隔十年的可見光觀測結果。研究人員測量了45個蝌蚪狀、富含氧氣的物質團塊在超新星爆炸後噴射的速度。

科學家們說,電離氧是一種特別好的示蹤劑,因為它在可見光下發光最亮。為了計算超新星的年齡,天文學家跟蹤22個移動最快的噴射團塊和結塊以確定這些目標。一旦確定了這些目標的可靠性,他們就會向後追蹤這些結塊的運動,直到噴射物匯聚到一個點上,這就確定了爆炸地點。一旦知道了超新星的爆炸地點,研究小組就能夠計算出結點從爆炸中心到當前位置需要多長時間。

額外的計算使他們能夠確定爆炸產生的光線在1700年前羅馬帝國衰落期間抵達地球。但是,除了居住在地球南半球的人之外,所有的人都看不到超新星發出的光,因此被歷史文檔記錄到的可能性大減,事實上也正是如此,目前還沒有已知的人類目睹這次超新星爆炸的記錄。

哈勃望遠鏡幫助天文學家確定超新星的位置

來源:cnBeta