科學家採用新分析方法揭示古代瑪雅藥物容器中的化合物

由華盛頓州立大學人類學家領導的新研究採用了一種新的分析技術,揭示了古代瑪雅人藥物容器中未被發現的化合物,以前人們認為這種容器只被用來裝煙草。除了展示這種新的分析方法的潛力外,這些發現還提供了古代瑪雅人將煙草與其他植物材料混合使用的第一個明確證據。

科學家採用新分析方法揭示古代瑪雅藥物容器中的化合物

華盛頓州立大學人類學博士後Mario Zimmermann2012年在瑪雅考古遺址工作時發現了這個容器。類似的容器上也曾出現過翻譯為 “煙草之鄉 “的象形文字,但這些新發現的器皿究竟裝的是什麼,卻不得而知。

「當你發現一些非常有趣的東西,比如一個完整的容器,它會給你一種喜悅感,」Zimmermann說。「通常情況下,如果你找到一個翡翠容器,你就很幸運。但通常其中會有大量的陶器碎片,但完整的容器是稀缺的,提供了很多有趣的研究潛力。」

Zimmermann及其同事採用了最近開發的一種基於代謝組學的新方法來分析古代陶瓷上存在的各種植物化合物和代謝物。新研究的合著者David Gang解釋說,之前用於檢測古代殘留物的技術僅限於一小批特定的生物標志物。

科學家採用新分析方法揭示古代瑪雅藥物容器中的化合物

「這個問題是,雖然像尼古丁這樣的生物標記物的存在表明煙草是被抽過的,但它並不能告訴你文物中還消耗或儲存了什麼,」Gang說。「我們的方法不僅告訴你,是的,你找到了你感興趣的植物,而且還能告訴你還有什麼被消耗了。」

新的分析方法此前已在華盛頓州發現的一個有1430年歷史的管道上進行了演示。除了揭示北美土著部落吸食的煙草種類比之前想象的更加多樣化之外,這種新分析方法還指出了「考古化學的新領域」。

專注於古代瑪雅容器的研究揭示了兩種不同類型的煙草可能儲存在小容器中– Nicotiana tabacum和N. rustica。除了煙草的代謝痕跡,研究還發現了與一種墨西哥金盞花植物(Tagetes Lucida)有關的化合物。

該研究指出,殖民作家已經報道了土著文化將這種植物添加到煙草混合物中,作為一種額外的芳香劑,但這是這種做法的第一個明確的考古證據。

科學家採用新分析方法揭示古代瑪雅藥物容器中的化合物

「雖然已經確定煙草在接觸之前和之後在整個美洲普遍使用,但其他植物用於醫療或宗教目的的證據在很大程度上仍未被探索,」Zimmermann說。「人類學系和生物化學研究所合作開發的分析方法使我們有能力調查古代世界的藥物使用情況,這是前所未有的。」

該研究的另一位合著者Shannon Tushingham表示,這種新的分析方法將為考古學家提供關於古代植物使用的啟示性見解。而研究團隊已經在努力獲取更多的古代容器來分析植物化合物。

「我們正在拓展考古科學的前沿,以便更好地研究人們與各種精神活性植物的深層時間關系,這些植物曾經(並將繼續)被世界各地的人類所食用。」Tushingham說。「人們管理、使用、操縱和制備本地植物和植物混合物的方式有很多巧妙的方法,考古學家只是開始了解這些做法有多古老。」

這項新研究發表在《科學報告》雜誌上。

來源:cnBeta