研究發現磁場「高速路」對Messier 82的氣體和塵埃拋射有促進作用

科學家們一直在尋找是什麼在推動着被稱為「雪茄星系」的Messier 82星系的氣體和塵埃的噴射。天文學家知道該星系有成千上萬的恆星誕生,這些恆星驅動着強大的超級風,將物質吹到星系間空間。新的研究表明,磁場也是導致物質從星系中排出的原因之一。

研究發現磁場「高速路」對Messier 82的氣體和塵埃拋射有促進作用

Messier 82星系是一個具有獨特拉長形狀的星系,因此它獲得了 「雪茄星系」的稱號。該項目的NASA科學家利用從SOFIA平台收集的數據來解釋塵埃和氣體是如何從星系內部移動到星系間空間的。SOFIA是美國宇航局和被稱為DLR的德國航空航天中心的聯合項目。

團隊此前研究了靠近Messier 82星系核心的磁場方向。在新的研究中,該團隊使用了此前廣泛用於研究太陽周圍物理學的工具,以了解銀河系周圍磁場的強度。這些工具有助於科學家了解恆星和星系之間的空間如何變得如此豐富,從而為創造未來的恆星和星系提供了物質。

雪茄星系距離地球1200萬光年,位於大熊座。該星系目前正經歷着異常高速的恆星形成,即所謂的星爆。恆星形成的速度如此之高,以至於產生了一股 “超級風”,將物質吹出銀河系。這種風拖動了銀河系核心附近的磁場,使其垂直於銀河系的平面,跨越2000光年。

擴展的磁場可以解釋空間望遠鏡觀測到的氣體和塵埃是如何遠離銀河系的。斯皮策太空望遠鏡已經探測到銀河系之外2萬光年的塵埃物質。不過,科學家們還是不確定它是如何從銀河系中的恆星向兩個方向擴散到這麼遠的地方,而不是呈錐狀噴射。新的理論是,磁場的作用就像一條高速公路,為星系物質創造了通道,使其遠播到星系間空間。

來源:cnBeta