NASA局長辭任:登月計劃或延期 拜登將任命女局長

1月21日消息,當地時間1月20日中午12點,吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)正式辭去美國宇航局(NASA)局長一職。在任職期間,布里登斯廷一直在極力爭取兩黨支持特朗普政府的阿爾忒彌斯(Artemis)登月計劃。這一計劃的目標是在2024年前讓人類重返月球,目前各方普遍認為該計劃無法在最後期限前實現。

布里登斯廷曾是一名海軍飛行員,也是前俄克拉何馬州議員。在拜登上任美國總統、參議院向民主黨過渡之際,共和黨人布里登斯廷在擔任NASA局長的最後幾天里,為阿爾忒彌斯項目的繼續進行做了最後一次努力。上周,他會見了包括參議員帕特里克·萊希(Patrick Leahy)在內的民主黨高層,後者有望在拜登就職後成為參議院高官。

NASA局長辭任:登月計劃或延期 拜登將任命女局長

布里登斯廷在接受采訪時說:「我們已經盡了一切努力,建立必要的共識,使這個項目能夠繼續發展下去。」「我認為,盡管我們在過去三年里為建立共識付出很多,但我認為目前狀況很好。」

耗資數十億美元的阿爾忒彌斯項目將面臨新一屆美國政府的考量,拜登執掌的新政府將重點圍繞其他優先事項建立共識,其中包括應對疫情和氣候變化。

美國國會早已經對2024年前人類登月的想法猶豫不決。NASA表示,為了保證計劃在2024年前順利完成,明年預算需要33億美元,但美國國會只給了8.5億美元。即便如此,布里登斯廷仍然認為這是一種勝利:疫情期間NASA預算比他上任時多出數十億美元。

美國宇航局獲得的8.5億美元撥款,也是自阿波羅計劃以來美國國會首次同意資助人類登月計劃。「這值得注意,」行星協會(Planetary Society)高級空間政策顧問凱西·德雷爾(Casey Dreier)在接受采訪時說。「我們上一次嘗試登月的星座計劃並沒有走那麼遠。」

但這也表明,NASA「未能成功向國會解釋為什麼他們現在需要這筆錢,為什麼他們需要這筆錢在2024年完成目標,」德雷爾說。

本周三,布里登斯廷在一段三分鍾的視頻中以NASA局長身份發了最後一條信息,強調「消除分歧」是讓阿爾忒彌斯計劃取得成功的關鍵,並歡迎下一任局長將該項目發展壯大。

「在這里我向你們告別。我想對你們說的是,當有新團隊到來之時,你們要全力支持他們。因為他們需要如此,他們理應如此。當然,我們正在努力做的,不僅僅要跨越幾屆政府,而是要跨越幾十年和幾代人。」

布里登斯廷執掌NASA時期的二號人物史蒂夫·尤爾奇克(Steve Jurczyk)在拜登宣誓就職後擔任代理局長。

預計拜登總統後續將挑選一名女性擔任NASA局長一職。自1958年NASA成立以來,局長職位一直由男性擔任。目前NASA的過渡團隊由國家航空航天博物館(National Air and Space Museum)館長艾倫·斯托芬(Ellen Stofan)領導,他們已經花了一個多月的時間審查各類主要頂級項目,並與工作人員進行交流,但尚未就拜登政府在太空政策問題上的正式立場發表任何暗示。

布里登斯廷表示,他計劃在家鄉俄克拉荷馬州找一份工作,但拒絕透露具體是什麼。當被問及他是否會再次競選時,布里登斯廷說:「不。我明確告訴你,我不想參加競選。」

「雖然他們說永不言棄,但要想讓我重返政壇沒那麼容易。我從來沒有這麼高興過不用從政。」

在視頻中,布里登斯廷哽咽着感謝NASA工作人員,最後他說了一句簡單的話:「加油。NASA加油。以達星辰。」

來源:cnBeta