研究稱貓咪迷戀貓薄荷和銀藤的行為可能有助於驅蚊

據外媒報道,(大多數)貓咪迷戀貓薄荷和銀藤這兩種植物,這已經不是什麼秘密了。這些植物材料常常會引起貓咪的興奮反應,從而產生玩耍、喵叫和打滾等行為。後一種活動–在銀藤和貓薄荷上打滾–對貓咪來說可能有一個次要的、相當有用的好處。

研究稱貓咪迷戀貓薄荷和銀藤的行為可能有助於驅蚊

貓薄荷指的是一種植物Nepeta cataria的葉子,它能引起大多數貓咪的積極反應。同時,銀藤指的是Actinidia polygama植物的木質枝條,它們在給貓咪食用時,會產生類似貓薄荷草的效果。在這些物質引發的行為中,有一種是摩擦,特別是對植物物質的摩擦。

根據日本岩手大學的一項新研究,這種行為的進化可能有一個有用的原因:給貓咪提供天然的保護,使其免受蚊子的侵害。研究結果的關鍵是物質荊芥內酯,這是一種植物化學物質,能讓貓咪產生興奮反應。

同樣的物質也被發現具有驅蚊效果,當貓咪用毛發摩擦植物時,有助於保護貓咪免受這些害蟲的侵害。這種行為會將一些植物化學物質荊芥內酯轉移到皮毛上,研究指出,與沒有接觸這種物質的貓咪相比,有這種行為的貓咪吸引的蚊子更少。

研究項目負責人Masao Miyazaki教授說:

從這些結果中,我們發現貓咪對銀藤的反應是對蚊子的化學防禦,或許還有對病毒和寄生蟲的防禦。這是我們研究中最重要的發現……為什麼這種反應只限於貓咪?為什麼非貓科動物對這種植物沒有反應?為了找到答案,我們要找出負責這種反應的基因。

來源:cnBeta