天文學家估計土衛六最大海洋最深處達300米

據外媒New Atlas報道,土星衛星土衛六是太陽系中最迷人的天體之一,尤其是因為它擁有巨大的海洋、湖泊和液態甲烷河流。現在,科學家們利用雷達探測了土衛六最大海洋——「克拉肯—馬雷」(Kraken Mare)的成分和深度,並估計它至少有300米深。

天文學家估計土衛六最大海洋最深處達300米

土衛六大氣主要由氮氣組成,其表面濃密的雲層遮蓋住了它的表面地貌。因此,美國宇航局(NASA)的卡西尼號探測器在2004年至2017年期間繞土星運行,配備了雷達以更好地觀察地面。而由此產生的圖像顯示了一個令人驚訝的類似地球的景觀,完整的「水」循環由液態碳氫化合物組成,這些液態碳氫化合物匯集成大型海洋。

「土衛六每個海洋的深度和成分都已經被測量過了,除了土衛六最大的海洋克拉肯—馬雷–它不僅有一個偉大的名字,還包含了土衛六表面80%左右的液體,”這項研究的主要作者Valerio Poggiali說。

在新研究中,康奈爾大學的研究人員着手糾正這一疏忽。他們使用了2014年卡西尼號飛越期間收集的數據,當時該探測器使用其雷達高度計對克拉肯—馬雷內部的三個點進行了測量。

雷達高度計的工作原理是發射一束無線電波,然後測量它們從下方地面反彈回來所需的時間。由於這些波從液體和固體中返回的速度不同,所以它可以確定一個液體體的深度,並提供對它的構成的洞察力。

最清晰的數據來自Moray Sinus,這是克拉肯—馬雷北部的一個河口。在這里,研究小組發現,該海域深達85米(280英尺),雷達波的吸收表明,它是由70%的甲烷、16%的氮氣和14%的乙烷組成的。

然而,在克拉肯—馬雷的主體中,研究小組卻找不到海底的信號。這一結果可能意味着兩種情況之一:要麼是液體的成分不同,吸收了更多的雷達波,要麼是它的深度更深。研究小組傾向於後一種可能性–畢竟在同一個體中,液體的成分應該不會有太大的不同。

如果是這樣的話,研究人員估計克拉肯—馬雷至少要有100米深,最深處可能會有300米或更深。這樣一來,它的深度就足以讓機器人潛艇進行探索,NASA已經提議在2040年左右進行一次可能的任務。

該研究發表在《地球物理研究雜志》上。

來源:cnBeta