貨幣何時被發明?一項新研究有了答案

據外媒報道,貨幣的發明可能會引出一個人類最古老的問題:它是什麼時候發明的,誰是創造者?考古學家們對這個古老的問題感到好奇,他們一直在努力找出貨幣誕生的確切時間。近期,來自荷蘭的一個研究小組發現了前青銅時代的一個點,而這可能是所知的貨幣的開始。

據悉,研究人員使用了一種全新的方法來檢測標准化度量衡的證據,即貨幣緊急出現的跡象。大約5000 – 4000年前(公元前3000 – 2100年)的文明則是用這些物體的重量來測量和使用它們用為貨幣。

研究人員發現,某些青銅物品中,多達70%的重量幾乎相同,這意味着它們被創造出來是為了可以互換。它們當中有環形的、斧刃形的、肋骨狀的。由於氧化的關系,這些青銅物品都變成了美麗的綠寶石色:

貨幣何時被發明?一項新研究有了答案

這一發現有助於科學家們更好地了解這些古代民族的社會和新興市場體系以及簡單的斧頭刀或青銅戒指如何代表了當今數萬億美元貨幣體系的第一步。

研究人員將相關研究發表在了《PLOS ONE》上。

盡管在歷史上和今天,錢都在塑造我們的社會結構方面發揮着巨大的作用,但要追溯這些重要的代幣在賬本發明之前的運動和創造甚至統一的重量測量方法則是一項挑戰。

這項新研究的作者認為,任何試圖協調歷史物品和貨幣符號的嘗試都必須考慮到這些時代的局限性。比如,估計相似重量的金屬或其他貴重材料可能不會使用任何精確的天平,而只是用手掂量,本能地測量出它們的重量差異。

研究人員表示,寫道,通過使用一種被稱為心理物理學的方法,他們可以更好地理解這種思維方式以及這種思維方式可能如何影響了一些古代歐洲原始貨幣的創造。

「在這一點上,一個主要的挑戰是使用統計工具來表達准確性並根據心理物理學的發現來調整它們,」作者寫道,「簡而言之,史前重量單位確實需要有意義。」

實際上,該團隊的測量技術是比較青銅製品的重量並看看它們之間的重量有多接近。如果兩件物品的重量相差不到10%,那麼研究人員就認為,僅憑人類感官,這兩件物品的重量是無法區分的。這種方法被叫做「韋伯分數」。

如果有足夠多的戒指、肋骨和斧頭刃的重量在這些范圍內,那麼研究人員就假設這一定是故意為之絕非偶然。

貨幣何時被發明?一項新研究有了答案

據了解,研究人員測試了來自100多個不同歐洲青銅時代儲備點的5000多件青銅器件。團隊在比較這些不同物品的重量時,得到最驚人的發現是70.3%的青銅戒指–總計2600多件物品–重量都在176克到217克之間。通過使用韋伯分數法,研究小組表示,這些東西跟195.5克沒有區別。

雖然這種明確的關系並不適用於所有的物品,但研究人員同樣發現,來自13個不同倉庫的1106根重肋中,71.6%明顯跟一根重185.5克的肋骨相同。雖然斧頭刀刃沒有達到這樣的相似程度,但他們寫道,其重量相似度仍略高於偶然情況下的數值。

物品之間基於重量的相似性及這些物品在倉庫中的捆綁和復制使得研究人員推測這些物品被用作一種貨幣形式。

來源:cnBeta