科學家發現一種常見的殺蟲劑會影響蜜蜂的睡眠周期

據外媒New Atlas報道,世界各地蜜蜂的數量正在以驚人的速度下降,這可能會對人類文明產生深遠的影響。除了乾旱和棲息地喪失等原因外,農藥的廣泛使用也是這些數量減少背後的巨大推動力。一項新研究進一步揭示了最常見的一種農藥,發現它干擾了昆蟲的自然睡眠周期,它們的日常行為也因此受到影響。

科學家發現一種常見的殺蟲劑會影響蜜蜂的睡眠周期

因為蜜蜂在為我們食用的許多農作物品種授粉方面發揮着重要作用,所以健康的蜜蜂數量對全球的糧食安全至關重要。2016年,美國魚類和野生動物管理局首次將7種蜜蜂列入瀕危名單,以保護脆弱和不斷萎縮的種群。

農藥是導致這一趨勢最重要的驅動力之一,而問題的核心是一種叫做新煙鹼類的殺蟲劑。歐盟在2016年禁止使用這種殺蟲劑,但目前其仍在世界各地被使用。這些殺蟲劑被應用到農作物上,以保護生長中的植物免受其他小動物的侵害,但這些化學物質干擾了蜜蜂的能量產生分子,會讓它們動彈不得,處於飢餓狀態。

科學家發現一種常見的殺蟲劑會影響蜜蜂的睡眠周期

布里斯托爾大學科學家進行的這項新工作更深入地研究了新煙鹼類殺蟲劑對蜜蜂的影響。研究人員將大黃蜂置於相當於它們在農場中所承受的農藥濃度下,發現這給它們的自然睡眠周期帶來了顯著的干擾。

受影響的蜜蜂被發現在夜間更活躍,白天睡得更多。這又影響了昆蟲的日常行為及它們的記憶,降低了它們的覓食活動和運動能力。研究人員認為,這可能會減少授粉機會,進而降低蟲群的生長和繁殖能力。

「能夠分辨時間對於知道何時清醒和覓食是很重要的,看起來這些受農藥影響的昆蟲無法入睡,」研究合著者James Hodge博士說。「我們知道高質量的睡眠對昆蟲來說很重要,就像對人類一樣,這對它們的健康和形成持久的記憶很重要。」

科學家發現一種常見的殺蟲劑會影響蜜蜂的睡眠周期

研究人員還在果蠅身上進行了實驗,發現暴露於新煙鹼類殺蟲劑的效果大同小異。

「蜜蜂和蒼蠅的大腦有類似的結構,這說明這些農藥對蜜蜂如此不利的一個原因是它們阻止了蜜蜂正常睡眠,然後能夠了解食物在環境中的位置。」研究合著者Sean Rands博士說。

涉及蜜蜂的研究發表在《iScience》雜志上,而涉及果蠅的研究則發表在《科學報告》雜志上。

來源:cnBeta