天文學家估計土衛六有至少1000英尺深的海

許多科學家認為太陽系中可能孕育生命的地方之一是土星最大的衛星土衛六的表面。土衛六有一個氣態大氣層,科學家認為在這個大氣層下有一個液態甲烷海,稱為Kraken Mare。康奈爾大學的天文學家現在估計,液態甲烷海在其中心附近至少有1000英尺深。

天文學家估計土衛六有至少1000英尺深的海

這是一個好消息,因為研究人員表示,它的深度足以讓潛在的機器人潛艇進行探索。在研究人員篩選了從土衛六最後一次卡西尼飛越中獲得的數據後宣布了這一消息。這項研究的主要作者瓦萊里奧-波吉亞利說,除了Kraken Mare外,土衛六每個海域的深度和成分都已經被測量出來。

Kraken Mare是月球上最大的海,其表面約有80%是液體。土衛六距離地球約10億英里,被金色的氣態氮霧氣覆蓋。根據美國宇航局的說法,透過雲層看去,表面有類似地球的外觀,流淌甲烷的河流、湖泊和海洋。

科學家用來估算最大海洋深度的數據是在2014年8月21日發射的卡西尼號T104飛越土衛六時收集的。航天器上的雷達正在勘測土衛六北部極地地區一個名為Ligeia Mare的較小海域,尋找一個被稱為 “魔島”的島嶼,這個島嶼會出現在海中,然後又消失在海中。

航天器在土衛六表面上方600英里的高度以每小時1.3萬英里的速度運行,使用其雷達高度計測量Kraken Mare和Moray Sinus的液體深度。團隊可以通過計算雷達在液體表面和海底的返回時間差來確定深度,並計算雷達信號在通過液體時吸收的能量來測量成分。Moray Sinus的深度約為280英尺,而Kraken Mare的深度太深,無法用准確測量,從而得出1000英尺的保守估計。

來源:cnBeta