為什麼早期人類要離開非洲大陸?

北京時間1月25日消息,據國外媒體報道,智人發展歷程中曾數次遷徙,依據傳統的智人向非洲之外遷徙的故事進行解釋:智人在非洲進化,之後在世界其他地區進行大規模遷徙,但究竟是什麼原因引起了這種群體行為呢?

為什麼早期人類要離開非洲大陸?

無論人們從哪個角度看,人類在非洲誕生之地進化並向其他地區擴張遷徙的過程都是非常復雜的,上世紀80年代傳統理論認為,大約6萬年前,150-1000名智人群體,從非洲東北部出發,穿越中東地區,之後到達歐亞大陸,他們並非首批遷徙的智人,但他們似乎已成為世界其他地區的人類祖先。

這個故事或許可以作為一種理論模型,它建立在來自DNA和化石分析的有力證據之上,但還有一個困擾科學家的問題尚未解決:他們為什麼要離開非洲呢?

在科學家提出一些主要理論之前,我們可以考慮需要注意的問題,很可能智人不止一次地離開非洲,而是一直在遷徙離開非洲!在以色列一處遺址發現的早期人類頜骨和牙齒化石證明,18萬年前,一個智人游居群體進行了一次遠途遷徙,甚至有證據表明,在他們最終走出非洲的前兩萬年,人類祖先就已到達過阿拉伯內陸地區。

如果人們不從現代人類解剖結構角度進行分析,智人遷徙之旅或許更早,甚至能追溯至200萬年前,當時地球上生活着直立人,這是一種更古老的直立猿類,他們在智人進化之前就已走出非洲,進入中國、印度尼西亞和歐洲,定居在非洲的直立人很可能是智人和尼安德特人的祖先。

在圍繞遷徙是什麼人種、如何離開、到達何處的問題中,最難以理解的就是我們人類祖先為什麼要離開自己的家園?我們可能永遠都不會知道確切的答案,因為我們無法乘坐「時光機器」返回到6萬年前,親眼觀察我們的祖先如何在非洲平原上生活,因為我們只能在間接證據所提供的答案中找到合理解釋。

氣候變化是早期人類遷徙的「交通燈」

氣候變化是科學家認為是影響智人離開非洲的最常引用的理由,推理理論如下:智人是在雨量充沛的氣候中繁衍生息,降水量能直接控制植物生長,植物生長影響着我們祖先賴以為生的大型食草動物的密度和多樣性,對該生態系統的任何重大改變,都會導致我們的祖先收拾行李離開。

事實上,遠古非洲氣候系統一直處於變化之中,而且變化很大,例如:地球環繞太陽運行,受某些因素影響可能導致地球軌道偏離,使地球陷入冰河時期,改變了降水量、氣候類型、生態系統和整個星球的生物多樣性,這對於人類生存是不利的。

地球歷史上曾出現多次冰河時期,每次會持續數萬年,考古學家發現冰河時期的出現,極大地改變了非洲東北部氣候狀況,這里是早期人類大規模遷徙最可能經過的通道之一,現今非洲東北部地區(以及中東地區)很容易沙漠化,形成我們祖先很難穿越的沙漠——尤其是現今撒哈拉和阿拉伯地區。

當冰河時期消失之後,就會出現一片萬物復蘇的景象,非洲東北部部分地區變得鬱郁蔥蔥,生態多樣性豐富,形成一條連接非洲和中東地區的通道,研究人員稱其為「綠色走廊」,認為這條通道不僅有利於智人遷徙,而且這里是他們遷徙離開非洲的必經之路。

因此,氣候變化被設想為早期人類遷徙的「交通燈」,如果氣候變化導致沙漠地形遍布非洲北部地區,是否相當於早期人類遷徙的「紅燈」?如果氣候變化導致茂密植物生長形成綠色生態系統,是否相當於早期人類遷徙的「綠燈」?當前科學家掌握的證據並不全面,亟需進一步驗證。

2017年一項研究表明,溫暖潮濕的環境被認為是早期人類遷徙的必要條件,但智人生存時期還未出現該環境特徵,科學家分析來自「非洲之角」(索馬里和埃塞俄比亞地區)的沉積岩芯樣本,相關證據表明大約6萬年前早期人類離開非洲的時候,非洲東北部氣候受到冰河時期的明顯影響,當時氣候寒冷乾旱,所以這些環境因素促使早期人類離開非洲家園,之所以早期人類離開非洲,是因為當時的環境非常惡劣,他們離開非洲的目的是逃離不利生存的環境,尋找更適宜生存的地區繁衍生息。

或者早期人類根本不採納該路線方案,而是從非洲南部出口出發,沿着海岸線,在更宜人生存的氣候中探索前行。

目前科學家提出一個最新理論,埃塞俄比亞研究發現,事實上遠古時期這里的氣候比之前預測的更微妙、更多變,可能為早期人類提供短暫的濕潤期。

追蹤遷徙動物群

從被屠宰的動物和遺骸和古老牙齒上的證據可以清楚地看到早期人類曾獵殺食用大型動物,不僅如此,他們還能充分利用非洲哺乳動物的遷徙路線,例如:大象和野牛,考古學家發現許多早期人類伏擊狩獵的證據,他們曾在肯尼亞境內發現一處直立人狩獵地點。

2020年,科學家獲得一項驚人的考古發現,在沙特阿拉伯一處湖泊,發現數百頭大象、牛、馬相互踐踏的腳印化石,令人震驚的是這些腳印中有3個屬於人類,這是沙特阿拉伯境內發現智人生存的最古老證據。

雖然這項發現不能證明早期人類跟隨遷徙動物群而離開非洲大陸,但它能顯示早期人類的生存與食物來源密切相關,這就像人類生存與氣候變化相關一樣,早期人類獵捕的哺乳動物會尋找營養豐富的植物,不同的飲食習慣或許影響着早期人類的遷徙旅行。

友鄰式的遷徙

另一種理論認為,並不是生活在非洲東部的早期人類離開非洲大陸,相反,是來自非洲南部的早期人類進行長途跋涉,此外,考古證據表明,非洲南部的早期人類掌握着復雜技術,並且存在一些象徵性行為,這些技能和能力在非洲大遷徙中發揮了重要作用,但基因分析對該觀點提出了質疑,表明生活在非洲南部的早期人類並不是離開非洲的人類祖先。

基於該理論一種最有可能的情況是,在智人離開非洲大陸之前,一支智人在非洲大陸從南至東進行遷徙,遠古時期非洲大陸氣候多變,在公元前6萬-7萬年前的一段「短暫時期」,非洲大陸東部和南部之間一條綠色潮濕走廊打開了,這是非洲南部智人向東遷徙的絕佳機會,該項研究報告發表在2019年發表的《自然科學報告》上。

這些非洲南部智人來到非洲東部與當地居民混居在一起,傳授了他們文化和技術,當他們共同生活一段時間之後,非洲東部居民離開了,南部居民繼續生活在這里,換句話講,當有新人搬來的時候,之前的居民該決定搬離此處了。

零假設

依據研究人員建立的遷徙潮建模類型,我們沒有必要超越人類行為來理解為什麼早期人類要離開非洲,事實上早期人類僅是根據共同特徵組建了種群,並保持着區域邊界,他們可能出於各種原因自發地遷徙。

在人口密度較高的地方,發生自然遷移的可能性較高,考慮到非洲人口密度最大,數萬年前非洲人口密度最大,早期人類從非洲出發,或許是在沒有任何氣候或者食物的「召喚」下,遷徙到世界各地繁衍後代。

就像這些早期智人不知道他們非洲家園之外還有什麼一樣,現代人類也在為過去事件的不確定性而掙扎和困惑,目前,我們必須放棄對具體答案的期望,或許我們永遠也不會知道是什麼促使早期人類離開非洲,每一次探索都可能涉及一個獨特的原因。

來源:cnBeta