Wingcopter融資2200萬美元 計劃在美國建廠並推出下一代無人機

據外媒報道,德國無人機技術初創公司Wingcopter完成了2200萬美元的A輪融資–這是其在大部分時間進行引導後的首次重大風險投資。這家專注於無人機送貨的公司自2017年成立以來,已經取得了長足的進步,其研發、製造和飛行的Wingcopter 178重型貨物運送無人機採用了其專有的專利傾斜旋翼推進器裝置,該裝置將垂直起降的所有優點與固定翼飛機長距離水平飛行的優勢相結合。

Wingcopter融資2200萬美元  計劃在美國建廠並推出下一代無人機

這筆新的A輪融資由硅谷VC Xplorer Capital以及德國成長基金Futury Regio Growth領投。Wingcopter首席執行官兼創始人Tom Plümmer在接受采訪時解釋說,SV投資方的加入對這家初創公司尤為重要,因為它正在准備進入美國,計劃在美國建立工廠,既可以進行飛行測試以滿足FAA的運營認證要求,也可以最終在美國進行無人機生產。

Wingcopter已經在全球一些不同的市場進行商業化運營,包括在瓦努阿圖與Unicef合作,向偏遠地區運送疫苗;在坦桑尼亞進行雙向醫療用品運送;在愛爾蘭完成了全球首次無人機視線范圍之外(BVLOS)胰島素運送。

Wingcopter融資2200萬美元  計劃在美國建廠並推出下一代無人機

雖然Wingcopter迄今一直追求的業務是作為無人機的OEM製造商,並且從第一天起就有付費客戶渴望有效地購買其硬件,但它現在也開始進入提供無人機交付即服務的業務。在做了艱苦的工作,從零開始打造其技術,並尋求在全球多個市場運營所需的監管批准後,Plümmer表示,他和他的聯合創始人意識到,運營服務業務不僅意味着一個新的收入來源,還能更好地滿足許多潛在客戶的需求。

「我們在這個過程中了解到,通過申請許可,獲得這些許可,以及現在在五大洲多個國家工作,飛行BVLOS,其實操作無人機是我們現在非常擅長的事情。」他說。這實際上是成為了一個非常好的收入來源,最後實際上在某些時候占到了我們收入的一半以上。另外從作為OEM的商業模式的可擴展性來看,它是一種線性的。”

對於Wingcopter來說,線性增長與穩定的收入和穩定的需求是很好的,因為這是一家由大學生成立的引導性創業公司,由家庭和朋友的少量初始投資支持。但Plümmer表示,該公司表示其開發的技術以及新興的無人機交付市場潛力巨大,其無人機交付即服務模式的指數級增長曲線有助於使傳統的風險投資支持變得有意義。Plümmer表示,在早期的時候,Wingcopter曾有風險投資機構與之接觸,但當時對於他們想要做的事情來說並沒有意義,現在情況有所改變。

「在過去的四年里,我們真的很幸運地引導了,」Plümmer說。「基本上,僅僅通過銷售無人機和創造收入,我們就可以雇用我們的第一批30名員工。但在某些時候,你會意識到你想要真正的計劃與收入,所以你想有每月的收入,這通常像軟件業務一樣重復–就像軟件作為服務。」

關於服務業務,Wingcopter也建立了有用的機制,不僅是自己的硬件供應商,而且在無人機商業飛行的早期,他們與全球許多飛行監管機構在監管過程中進行了密切合作。比如他們現在就在和FAA合作進行認證流程,Plümmer表示,他們每周都會參與監管機構的電話會議,討論其即將對BVLOS無人機運營商的認證流程。了解監管環境,甚至幫助架構監管環境,是合作夥伴的一大賣點,因為他們不想在內部建立這樣的專業知識和監管團隊。

同時,該公司還將繼續充當OEM廠商,不僅銷售其Wingcopter 178重載機型,該機型飛行距離可達75英里,速度可達100英里/小時,而且可以攜帶高達13磅左右的有效載荷。由於其獨特的傾斜旋翼機構,它不僅飛行效率更高,而且還能在風速更大的條件下飛行–在比大多數無人機更惡劣的條件下也能起降。

Plümmer表示,Wingcopter公司也不打算在硬件方面安於現狀,它很快就會推出一款新的無人機型號,並具備不同的功能,以擴大公司的可尋址市場,無論是作為OEM還是無人機即服務業務。

隨着在美國的擴張,Wingcopter公司仍將尋求特別關注送貨市場,但Plümmer指出,其獨特的技術沒有理由不能同時很好地服務於包括觀察和檢查在內的市場,或者也能滿足通信領域的需求。不過,Wingcopter並不打算追求的一個市場是軍事和國防。雖然這些都是航空航天和無人機行業的熱門客戶,但Plümmer表示,Wingcopter的使命是 「創造可持續和高效的無人機解決方案,以幫助拯救生命。」他表示,這家初創公司會審視每一個潛在客戶,並確保其與自己的願景保持一致–而國防客戶並不這樣做。

Wingcopter融資2200萬美元  計劃在美國建廠並推出下一代無人機

雖然該公司剛剛宣布完成A輪融資,但Plümmer表示,他們已經在與一些潛在的投資者洽談加入B輪融資。「它還將在美國尋找嵌入式系統軟件和飛行操作測試方面的人才,以幫助其通過FAA認證所需的測試過程。」Plümmer說。

Plümmer認為,Wingcopter公司的傾斜旋翼機專利設計有望應用於多個行業。他表示,Wingcopter公司在沒有完全實現這一價值之前,不會通過並購來尋找任何潛力。同時,該公司也開始為自己未來的潛在客戶提供支持,它與聯合國兒童基金會非洲無人機和數據學院合作舉辦的無人機飛行和操作培訓項目。Wingcopter顯然憧憬着無人機交付的美好未來,而它在集中精力打造差異化硬件方面所做的工作,再加上它在制定全球監管議程方面所發揮的作用,可能有助於將其定位在這個未來的中心。

來源:cnBeta