這顆衛星只有巴掌大 能繞地球飛行檢測輻射

美國路易斯安那大學拉斐特分校的學生製造了一顆名為CAPE-3的微型衛星,並搭載他們自己設計製造的芯片。這顆衛星最近搭乘維珍軌道公司的火箭進入近地軌道,圍繞地球快速飛行,並將有關輻射的數據發送給其製造者,幫助確保宇航員的安全。

這顆衛星只有巴掌大 能繞地球飛行檢測輻射

這個項目的負責人保羅·達比博士(Dr.Paul Darby)表示:「微型衛星上的探測器將提供液晶顯示讀數,這樣宇航員就可以持續監測他們受到的輻射劑量。」此外,這顆衛星還搭載了微型蓋革計數器,這樣學生就可以判斷其芯片是否准確。

這顆衛星直徑還不到20厘米,它是1月17日搭乘維珍軌道公司火箭發射的10顆微型衛星之一,這枚火箭是從改裝的波音747飛機在太平洋上空釋放的,隨後啟動發動機攀升到地球軌道。

其他九顆微型衛星中,有八顆是由其他學校的學生建造的。第十顆來自美國宇航局(NASA),該機構運營着「微型衛星發射計劃」(CubeSat Launch Initiative),為各級非營利組織和學校提供在太空進行科學調查的機會,並幫助NASA進行探索和技術開發。有意思的是,其中一顆衛星甚至是由一所小學建造的。

當地時間25日凌晨,路易斯安那大學拉斐特分校的學生開始接收這顆衛星發出的無線電信號,它以每小時超過2.7萬公里的速度繞地球飛行,繞一圈需要用90分鍾。這是路易斯安那大學拉斐特分校參與「微型衛星發射計劃」發射的第三顆衛星,旨在為學生從事科學、技術、工程和數學領域的職業生涯做准備。

其中,建造CAPE-1的目的是展示學生團隊可以設計和製造能夠發回無線電信號、並能夠對地球發出的信號做出反應的衛星。它在2007年發射後,被監測了四個月。

這顆衛星只有巴掌大 能繞地球飛行檢測輻射

2013年發射的CAPE-2配有可折疊的太陽能電池板、文本到語音發射器和「鸚鵡中繼器」,它可以錄制來自地球的音頻,並將其廣播回給發送者。一個兒童博物館利用其讓參觀者通過收音機聽到自己的聲音,並向衛星發送信息。這顆衛星被監測了11個月。

NASA系統安全工程師里茲萬·莫錢特(Rizwan Merchant)說,學生們將花幾周時間「從衛星上獲取數據,以便評估每一項功能,並確保所有功能都正常工作」。莫錢特在加州大學洛杉磯分校(ULL)讀書時曾擔任CAPE-2發射的項目助理經理,現在是CAPE團隊的行業導師。

接下來,CAPE團隊成員和主修計算機科學、電氣工程、機械工程和物理的學生將開始收集和分析衛星送回的信息。團隊成員尼古拉斯·德羅茲達(Nicholas Drozda)是個機械工程專業的大四學生,他稱這個項目讓他在進行研究的同時,也為從事航空航天事業做好了准備,「這些研究可能會促使該領域出現突破性創新」。

來源:cnBeta