一顆衛星首次使用ThrustMe碘推進裝置改變軌道

當今一個重要的關切領域是空間垃圾,因為越來越多的衛星被送入環繞地球的軌道。如果衛星發生故障或變得無用,它們往往會被留在地球軌道上,這對功能衛星構成了危害。研究人員創造了一種新的碘推進器,可以提高小型CubeSats的任務壽命,這些小型CubeSats因各種原因環繞地球運行,從監測農作物到提供互聯網接入。

小型衛星面臨的挑戰是,與攜帶推進器和燃料的大型衛星相比,它們受到高層大氣的影響更大。一家名為ThrustMe的公司開發了一種新型電動推進器,使用碘作為推進劑。與傳統推進劑相比,碘的價格更低,所需技術也更簡單。另一個重要的好處是,碘是無毒的,在常溫常壓下是固態的,因此在地球上處理起來更容易、更便宜。然而,當碘被加熱時,它不經過液相就會變成氣體,這使它成為簡單推進系統的理想選擇。由於碘的密度比傳統的推進劑小,所以在衛星上占用的體積也較小。在小型衛星上,空間是很寶貴的,這也是一個關鍵的特點。

ThrustMe在2020年11月發射的一顆名為SpaceTy Beihangkongshi-1的商業研究納米衛星上發射了其碘推進器。該助推器在本月早些時候進行了試射,然後用於改變衛星的軌道。目前還不清楚使用該推進器的下一次測試將在何時進行。

這種類型的推進器可能會改變小型衛星的游戲規則。推進器可以用來讓小衛星在軌道上停留更長時間,也可以用來把它們推入大氣層,當它們不再需要時,在重返大氣層的過程中會被燒毀。

一顆衛星首次使用ThrustMe碘推進裝置改變軌道

來源:cnBeta