維珍軌道公司將發射首顆荷蘭國防衛星 任務中將演示快速反應能力

維珍軌道公司在加入小型發射公司的專屬俱樂部後,並沒有放慢腳步 – 該公司剛剛宣布,它正在幫助客戶荷蘭皇家空軍(RNAF)發射一個載荷。這是荷蘭國防部有史以來第一顆自有小型衛星,升空後將作為一些通信實驗的測試平台。

維珍軌道公司將發射首顆荷蘭國防衛星 任務中將演示快速反應能力

這顆衛星被稱為’BRIK-II’–並不是因為它是第二顆,而是因為它是以RNAF有史以來擁有和操作的第一架飛機–Brik命名的。這次任務是維珍軌道公司在成功測試演示後的首次商業運營之一,將在今年晚些時候升空。該任務預計還有其他載荷加入–很可能來自美國國防部,而美國國防部正在與維珍軌道公司專門的美國國防工業子公司VOX Space合作,規劃他們將加入任務載荷的內容。

這次即將到來的任務實際上是維珍軌道公司在發射市場上的一些獨特優勢的重要展示。首先,它將展示美國國防部及其盟友國防機構在發射小型通信衛星時,如何在太空領域進行合作。維珍軌道公司還將利用這次任務作為展示其 “後期載荷集成”能力的機會–也就是如何在發射前很短暫的時間內將載荷合理地添加到LauncherOne火箭上。

對於這次特定的飛行,沒有真正的理由進行後期載荷集成,因為有足夠的准備時間,但維珍公司的吸引力之一是能夠在其運載火箭離開發射裝置之前靈活地將貨物添加到火箭上。展示這一點將在很大程度上幫助說明它如何將其服務與包括Rocket Lab和SpaceX在內的發射市場上的其他公司區分開來。

來源:cnBeta