胚胎化石顯示:霸王龍「寶寶」破殼而出時大小和邊境牧羊犬相當

據外媒CNET報道,目前研究人員只能通過化石記錄來了解恐龍胚胎最早的樣子。這是一個艱難的探索過程,但「首例已知的暴龍胚胎化石」的發現正在幫助我們創造一幅畫面。愛丁堡大學古生物學家Greg Funston領導的一個研究小組研究了一個微小的顎骨和爪子碎片,這些碎片屬於著名的霸王龍的表親。該團隊創建了3D掃描來分析這些化石,並確定這些恐龍孵化時應該有3英尺(約1米)長。

胚胎化石顯示:霸王龍「寶寶」破殼而出時大小和邊境牧羊犬相當

該團隊於周一在《加拿大地球科學雜志》上發表了其研究結果。「霸王龍的卵和胚胎仍然難以捉摸,幼年標本–雖然已知–也很罕見,」研究人員在論文中指出。Funston提出,有可能霸王龍產下的是軟殼蛋,不容易作為化石保存下來。

雖然蛋仍然沒有被發現,但化石胚胎碎片卻很能說明問題。該團隊的工作表明,這些蛋長約17英寸(43厘米),小恐龍破殼而出時大小應該和邊境牧羊犬差不多。

霸王龍憑借其龐大的體型、細小的前肢和掠奪性的本性而在恐龍中占主導地位。它們的身長可以達到40英尺(12米)。”這可能看起來很巨大,但請記住,它們本來是蜷縮在恐龍蛋里面的,”Funston在一篇博客文章中寫道。

胚胎化石顯示:霸王龍「寶寶」破殼而出時大小和邊境牧羊犬相當

「這些骨頭是了解霸王龍早期生活的第一個窗口,它們告訴我們關於霸王龍寶寶的大小和外觀,」Funston在周一的一份聲明中說。「我們現在知道,它們應該是有史以來從蛋里出來的最大的幼體,而且它們看起來會非常像它們的父母–這都是未來發現更多材料的好跡象。」

來源:cnBeta