科學家發現保存完好的副櫛龍頭骨化石 系近百年來首次

據外媒CNET報道,科學家首次發現並分析了屬於稀有副櫛龍物種Parasaurolophus cyrtocristatus的一個保存完好的部分頭骨化石,這是近百年來首次發現這種恐龍物種的完好頭骨化石。在《PeerJ》雜志上發表的一項新研究中詳細介紹了這個頭骨,展示了這種生物標志性的棒狀頭冠的完整結構,為這種奇異的頭冠的進化提供了新線索,這是古生物學家幾十年來爭論不休的話題。

科學家發現保存完好的副櫛龍頭骨化石 系近百年來首次

“當我第一次看到化石時,我感到十分驚訝,”來自北卡羅來納州立大學的古生物學家和論文的主要作者特里-蓋茨在周一的一份聲明中說。「我已經等了近20年才看到這樣的標本」。棒狀頭冠有一個用於呼吸的內部氣道網絡,但它也可能被用於交流。

「在過去的100年里,關於夸張的棒狀頭冠的用途的想法從潛水器到超級嗅探器不一而足,」安大略皇家博物館自然歷史副總裁大衛-埃文斯說。「但經過數十年的研究,我們現在認為這些頭冠的功能主要是作為聲音共鳴器和視覺顯示器,用來在自己的物種內進行交流。」

這個部分恐龍頭骨是史密森生態學研究員Erin Spear在2017年發現的,當時Spear作為丹佛自然與科學博物館古生物學家團隊的一員,在新墨西哥州西北部進行探索。目前認識到的三種Parasaurolophus已經在從加拿大阿爾伯塔省一直到新墨西哥州的挖掘點中被發現,這些化石的歷史可以追溯到7700萬年到7350萬年之間。

科學家發現保存完好的副櫛龍頭骨化石 系近百年來首次

新的研究首次發現了一種方法,將北美南部發現的副櫛龍恐龍物種與加拿大阿爾伯塔省發現的北方物種聯系起來。頭骨標本顯示,這種恐龍的頭冠的形成很像其他相關鴨嘴龍科恐龍的頭冠。

「這個標本是一個奇妙的例子,說明驚人的生物從單一的祖先進化而來,」丹佛自然與科學博物館恐龍館長、發現頭骨的團隊負責人喬-塞蒂奇說。

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來源:cnBeta