美國航天局OSIRIS-REx將於5月10日開始踏上返回地球旅程

美國宇航局宣布,其OSIRIS-REx任務計劃於5月10日從小行星Bennu出發返回地球。OSIRIS-REx是Origins、Spectral
Interpretation、Resource Identification、Security、Regolith
Explorer的縮寫,於2020年10月20日完成了樣品收集任務,該航天器可能超額完成了收集兩盎司小行星材料的要求。

美國航天局OSIRIS-REx將於5月10日開始踏上返回地球旅程

美國宇航局預計OSIRIS-REx將於2023年9月24日向地球交付樣品。OSIRIS-REx項目經理邁克爾-莫羅說,5月是離開小行星附近,使航天器處於 “甜蜜點”的時機,若此時出發,完成機動將消耗盡可能少的燃料。OSIRIS-REx將需要每小時超過593英里的速度完成變化,標志着該航天器自2018年10月接近貝努以來最大的推進機動。

5月出發還將使任務團隊能夠計劃對貝努進行最後一次飛越。這並不是最初任務的一部分。該團隊正在研究最後一次觀測運行的可行性,以了解航天器的接觸如何改變小行星的表面。如果這次飛越被認為可行,它將在4月初進行,並將從大約兩英里的距離觀察樣本點。

科學家說,在樣品採集完成後,小行星的表面受到了相當大的擾動,其採集器頭部沉入小行星表面1.6英尺。航天器的推進器在其背離燃燒過程中也擾動了小行星上大量的表面物質。

4月的計劃是進行一次飛越,模仿2019年任務詳細調查階段進行的觀測序列之一。該航天器將在這過程中對該小行星進行完整的旋轉成像,以獲得小行星北半球和南半球以及赤道區域的高分辨率圖像。這些圖像將與2019年獲得的圖像進行比較。

來源:cnBeta