研究表明水生恐龍棘龍可能更多的以岸上獵物為食

據外媒報道,就在去年,科學家們宣布,棘龍是已知的第一種能在水中游動的恐龍,它一邊游動一邊捕食魚類。然而,一項新研究表明,它可能更多的是以岸上的獵物為食。棘龍身長可達18米,體重至少20噸。它們生活在現在的北非地區,距今大約9900萬至9350萬年。

研究表明水生恐龍棘龍可能更多的以岸上獵物為食

根據對最近出土的恐龍化石的分析,2020年確定這種生物有一條扁平的槳狀尾巴,類似於鱷魚的尾巴。這一特徵,加上圓椎狀牙齒和短小笨拙的前肢等特徵,讓研究人員認為它適應了水生生活方式,在這種生活方式下,它追逐、捕捉和食用魚類。

然而來自倫敦瑪麗女王大學和馬里蘭大學的科學家對這一假設提出質疑,他們審查了有關該生物解剖學的現有數據。他們得出的結論是,雖然棘龍確實是游泳高手,但它更有可能像鸛或蒼鷺那樣進食,沿着河邊游動,捕食在它下面游過的魚。也就是說,它可能也以陸生獵物為食,沿着海岸線捕捉。

研究表明水生恐龍棘龍可能更多的以岸上獵物為食

首先,研究人員指出,與鱷魚不同,棘龍沒有凸起的鼻腔和口腔。這說明它在水面休息時不能輕易呼吸或四處張望。它的頸部和內耳的結構也表明,它在進化過程中主要是上下移動頭部–就像抓捕下面經過的魚時一樣–而不是左右移動。

更重要的是,他們指出,棘龍的尾部肌肉比鱷魚少。這意味着它的游泳速度不會像鱷魚那樣快,而鱷魚本身通常不會追逐魚類。

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新的研究還引起了人們對這種爬行動物牙齒的關注,據報道,其中一些牙齒的形狀與過去和現有的捕食者粉碎硬體獵物的牙齒相似。這一因素,再加上觀察到棘龍經常脫落和更換牙齒,可能表明它的大部分食物是由它挖出的甲殼類動物,或者是容易從水面上捕捉的緩慢移動的魚類組成。

除了其他各種考慮之外,科學家們還注意到,當發現比較罕見的棘龍化石時,往往會在一個區域發現多個個體的骨頭。這可能表明,這些恐龍並不是在一條河流的長度上不斷地上下游動,而是聚集在海岸線狩獵最好的特定區域,周期性地從其中一個地點游到另一個地點。

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「幾十年來,棘龍的生物學和生態學一直困擾着古生物學家,」首席科學家,倫敦瑪麗女王大學的大衛-霍恩博士說。「最近的一些研究表明,它正在積極追逐水中的魚,盡管它們可以游泳,但它們的速度或效率不足以有效地做到這一點。我們的發現表明,涉水觀念得到了更好的支持,即使有點令人興奮。」

有關該研究的論文近日發表在《 Palaeontologia Electronica》雜志上。

來源:cnBeta