NASA擬通過火衛一探索火星已經消失的大氣

據外媒報道,現在的火星是一片布滿灰塵、幾乎完全乾燥的荒地。據人類目前所知,這顆行星上沒有生命,只有很少的水且大部分以冰的形式封存在行星的兩極附近,大氣的活躍度也只有地球大氣的一小部分。如果把時間倒回到幾十億年前,人們可能會以完全不同的視角來看待火星,那里有厚厚的大氣層甚至可還能有可能支持生命的湖泊、河流和海洋。

NASA擬通過火衛一探索火星已經消失的大氣

科學家們認為,隨着時間的推移,太陽慢慢地剝離了火星的大氣層。大部分的大氣層都消失在了太空中,但仍有一小部分可能散落在了火衛一的表面。火衛一是一顆橢圓形、覆蓋着隕石坑的衛星,其最寬處也只有27公里寬。如果人類想了解更多它環繞這顆紅色行星的歷史,那麼火衛一可能就是合適的地點。

正如NASA在最新發布的一篇文章中強調的那樣,火衛一成為了最近發表在《Nature Geoscience》上的一篇研究論文的主題。在該篇論文中,研究人員認為這顆衛星大氣的離子源自火星是可能的,因為火衛一出現在了正確的時間和正確的地點,而這些離子可能就嵌在這顆形狀奇怪的衛星的表面物質中。

該研究的論文首席作者Quentin Nénon在一份聲明中指出:「我們知道火星的大氣層消失在了太空中,現在我們知道其中一些最後落在了火衛一上。通過來自近側的樣本,我們可以在淺層的顆粒中看到火星過去大氣的檔案,而在顆粒深處則可以看到火衛一的原始成分。」

研究人員的這一發現歸功於MAVEN提供的數據,MAVEN是一艘環繞火星運行的航天器,其經常會經過火星的衛星。研究團隊通過利用MAVEN內置的超靈敏儀器測量了目前環繞火衛一軌道運行的離子。通過計算它們的質量,研究人員得以確定一些離子來自火星周圍而非太陽,這支持了火衛一可能擁有火星大氣變化記錄的觀點。

當然,為了能夠更加詳細地研究這個問題,人類需要對火衛一進行采樣。由於NASA近期才剛剛准備好從火星上採集樣本,所以人們可能還需要一段時間才能對火衛一進行采樣。

來源:cnBeta