距今6.35億年!貴州發現迄今已知最古老陸地真菌化石

距今6.35億年!貴州發現迄今已知最古老陸地真菌化石

科技日報微博消息,據美國趣味科學網站近日報導,中美科學家在最新一期《自然·通訊》雜誌撰文稱,他們在中國貴州省發現了距今6.35億年的小型微體化石,這可能是迄今已知最古老陸地真菌的化石。最新發現將真菌在地球上的出現時間前推了大約2億年。

科學家在論文中寫道:大約7.5億到5.8億年前,地球處於冰凍的「雪球地球」時期。在這一時期,陸地真菌的出現可能有助於地球從一個冰凍的冰球過渡到一個擁有多種生態系統的星球——這些古真菌可以分解礦物質和有機物,讓營養物質在大氣和海洋中循環,創造出更適宜的條件,為陸地動植物的最終出現和繁衍鋪平了道路。

科學家們在中國貴州省陡山沱組的一塊沉積岩內發現了這種線狀細絲化石(真菌構造的標誌),其可追溯到埃迪卡拉紀(Ediacaran,約6.35億至5.41億年前)時期。

為找到這些化石,研究者們將岩石薄片打磨得足夠薄,厚度不超過50微米,以便光線穿透。功能強大的顯微鏡揭示了這種真菌的小卷鬚,直徑只有幾微米,大約是人類頭髮寬度的1/10。

研究人員表示,他們還使用了更先進的顯微鏡來檢查這些化石,並建立其結構的數字副本。幸運的是,「許多結構保存完好」。分叉的細絲表明,這些化石源於生物而非礦物。儘管某些類型的細菌也會產生分支,但這些細絲最接近真菌。

此前的研究表明,陸生真菌可能最早出現於距今4.5億年前,但新化石將時間線改寫為6.35億年前。研究人員稱,地球極早期出現的生物化石證據異常罕見,這一微化石和其他最新發現有助於科學家們慢慢拼湊出生命如何出現的重要線索。

(來源:貴州省人民政府網)

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