矮星系「Tucana II」被發現擁有一個延展的暗物質光環

我們的銀河系被幾十個矮星系所包圍,科學家認為這些矮星系是宇宙中最早的星系的殘余。其中最古老的星系之一是一個超微弱的矮星系,距離地球約163000光年,被稱為圖卡納二號「Tucana
II」。麻省理工學院的天體物理學家現在已經在圖卡納二號的邊緣探測到了恆星,這些恆星的配置離星系中心出奇地遠,但卻被捲入了星系的引力之中。

矮星系「Tucana II」被發現擁有一個延展的暗物質光環

研究人員認為,這是圖卡納二號擁有延展的暗物質光環的第一個跡象。光環是一個被引力束縛的物質區域,研究人員計算出它的質量是之前估計的3到5倍。這一發現意味着,宇宙中的第一個星系也很可能有延展的現象,而且比之前認為的更加龐大。

研究人員還確定,圖卡納二號外圍的恆星比星系核心的恆星更加原始,這是超暗矮星系中這種類型的恆星不平衡的首次證據。這種獨特的配置表明,這個古老的星系可能是宇宙中一對嬰兒星系首次合並的產物,其中一個星系的原始性略低於另一個。

研究人員安娜·弗萊貝爾說,這可能是 “星系吞噬”的第一個跡象。她認為,一個星系可能吃掉了一個稍小且更原始的鄰居,然後將恆星灑向組合星系的外圍。圖卡納二號星系是已知最原始的矮星系之一,這一說法是基於其恆星的金屬含量。

研究人員認為,金屬含量低的恆星很早就形成了,當時宇宙還沒有產生重元素。以圖卡納二號為例,星系核心周圍的少數恆星的金屬含量如此之低,該星系被認為是所有已知超暗矮星系中化學成分最原始的星系。

來源:cnBeta