冥王星到底有多可怕?被踢出行星行列,一點也不冤

1930年,美國天文學家克萊德·湯博發現了冥王星並將它定為第九大行星,自此以後,太陽系很長一段時間都是九大行星。

直到2006年第26屆的國際天文聯合會上,冥王星被劃為矮行星,正式從行星中除名,太陽系也變成了八大行星。

這在當時引起了不小的轟動,甚至很多人表示,無法接受這個結果。這到底是怎麼回事?

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為什麼把冥王星踢出行星行列呢?冥王星有什麼特別之處呢?

行星和矮行星。

行星與恆星相比,行星本身不發光,恆星卻可以自己發光,如太陽就是一個發光體,而地球、火星、水星這些天體都是行星,只會反射太陽光,並不會自己發光。

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由此可以發現,行星都有一些共同的特點,比如自身不發光,環繞恆星運行(流浪行星除外),還有行星的質量要足夠大,才能讓外形接近圓球狀,這點是傳統的定義。

也正是因為冥王星比較符合傳統意義的行星要求,所以一開始才將冥王星歸於行星行列。矮行星和行星非常相似,不會發光,也環繞主恆星運行,質量也足夠大,所以能夠形成接近圓球狀的外形。

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從這些定義上來看,也不難發現行星和矮行星非常相似,所以矮行星也被稱為「侏儒行星」,在定義上很難區分出行星與矮行星的區別。

於是在2006年8月24日國際天文學聯合會大會上,會議重新定義了行星的要求,行星必須符合以下幾點:

1.必須是環繞主恆星運載的天體;2.質量還必須足夠大,可以保持接近球狀的外形;3.行星還必須能夠清除軌道附近區域,其公轉軌道範圍內不能有比它更大的天體。

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冥王星的高度傾斜軌道。

按照新修訂的行星定義,冥王星只符合最前面兩個條件,不符合最後一個要求(因為在冥王星的附近還有一個體積比它更大的天體,海王星),因此冥王星才被踢出了行星之列。

冥王星有什麼可怕的嗎?

從名字上來看,「冥王星」在古代的羅馬神話中有一個非常恐怖的名字叫「閻王星」,聽起來就讓人們有一種恐怖的感覺,但其實冥王星一點都不可怕,只能說是有些特殊。

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首先是距離上的特殊,冥王星與太陽的平均距離是59億公里,是地球到太陽距離的39倍,由於距離太陽過於遙遠,所以太陽光照射到冥王星上都要花5.5個小時。

如果人類站在冥王星上觀察太陽的話,會發現太陽的大小就和星星般大小差不多,因此冥王星的表面是一片黑暗,溫度還特別低,表面溫度低至-225攝氏度,是太陽系中最冷的地方。

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其次是軌道的特殊,冥王星的遠日點大約為73億公里,近日點就只有44億公里,而海王星的近日點大約為44.5億公里,遠日點為45.5億公里,地球的近日點為1.47億公里,遠日點大約為1.52億公里,明顯冥王星的軌道就有點不同了。

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冥王星的軌道(紅色)比海王星軌道(藍色)離心率更高

這也意味著當冥王星在近日點附近時,都快進入到了海王星的軌道內側。還有公轉週期的特殊,冥王星的公轉週期特別漫長,公轉一週要90465個地球日,即248個地球年,而在1987年,冥王星的南極才結束了長達120年的極夜現象。

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最後是冥王星的大氣層,冥王星上沒有氧氣,大氣層非常稀薄,只有氮氣、甲烷以及一氧化碳的存在,而且還因為冥王星距離太陽非常遙遠,所以氮氣在這樣的低溫下都變成了固態氮的存在。

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由此可見,冥王星本身並沒有什麼可怕的地方,只不過是環境十分惡劣,可以用「生命的禁區」來形容冥王星。

來源:kknews冥王星到底有多可怕?被踢出行星行列,一點也不冤