中國科學家研究聯盟揭示新冠肺炎發病機制和免疫學特徵

認識和理解新冠肺炎發病機理對其診療與防控具有重要意義。由我國科學家自發組織的研究聯盟通過建立新冠肺炎單細胞轉錄組大隊列大數據,揭示了新冠病毒存在新的感染機制和在不同疾病發病階段機體免疫反應特點。國際知名學術期刊《細胞》日前在線發表了這一成果。

單細胞轉錄組測序技術在生命科學各個領域的廣泛應用催生了許多重要的生物學發現。然而,該技術在新冠肺炎研究中的應用因其成本高、樣本量小,存在統計效力、結論普適性不足等問題。

為解決上述難題,我國10多個省市40多家醫院、大學和研究機構在2020年5月自發組建了「新冠肺炎單細胞研究中國聯盟」,協同建立新冠肺炎單細胞轉錄組大隊列大數據。聯盟共獲得196個新冠病人的284個樣本近150萬個細胞的單細胞轉錄組測序數據,並迅速完成了對數據的整合與分析。

中國科學家研究聯盟揭示新冠肺炎發病機制和免疫學特徵

研究發現,除了傳統認為的呼吸系統上皮細胞以外,多種免疫細胞中被檢測到新冠病毒核酸序列,提示病毒在這些免疫細胞中曾經發生過活躍的轉錄與復制,也就是不能排除免疫細胞也是新冠病毒宿主細胞的可能。這可能是新冠病毒區別於SARS病毒的重要特點,也可能是新冠病毒具有較強傳染力的原因。

這一發現與新冠病毒核酸陽性細胞具有較強的干擾素反應一致,並且通過對新冠病毒S蛋白進行組織切片染色得到了證實。值得注意的是,新冠病毒受體ACE2在免疫細胞中幾乎不表達,提示新冠病毒可能存在潛在的新受體來感染宿主細胞。

中國科學家研究聯盟揭示新冠肺炎發病機制和免疫學特徵

該項研究的參與單位中國醫學科學院血液病醫院(血液學研究所)所院長程濤認為,這一研究成果為揭示新冠肺炎發病機制和免疫特徵提供了新認識和新線索,對於從免疫細胞角度尋找新冠肺炎的干預靶點和治療措施具有重要意義。

「新冠肺炎單細胞研究中國聯盟」的成員單位包括北京大學、海軍軍醫大學、廣州生物島實驗室、深圳灣實驗室、首都醫科大學附屬北京佑安醫院、中國科學技術大學、深圳第三人民醫院、哈爾濱工業大學、中國科學院生物物理研究所、中山大學、中國醫學科學院血液病醫院(血液學研究所)、陸軍軍醫大學等單位。

來源:cnBeta