研究果蠅眼睛可找到對抗癌症新方法

俄羅斯遠東聯邦大學科研人員發現,人體中的一種名為RPS-12蛋白質可誘發三陰性乳腺癌,可能還導致有其他種類的癌症。研究發現,RPS-12間接影響重要的細胞間信號通路(WNT基因)的激活,而該信號通路在胚胎發育階段被激活,在健康細胞的成年階段被關閉,研究人員以果蠅的眼睛為研究對象,相關研究結果近日發表在《科學報告》雜志上。

利用果蠅和三陰性乳腺癌基因庫,俄科研人員啟動了一項人類致癌基因的大規模篩選程序。研究人員將人類腫瘤中活躍的基因「插入」到果蠅眼的基因組中,以觸發它們的表達,並觀察果蠅眼發展的潛在缺陷。結果發現,果蠅的眼睛出現了萎縮,並呈現鏡面狀。

研究果蠅眼睛可找到對抗癌症新方法

研究果蠅眼睛可找到對抗癌症新方法

研究果蠅眼睛可找到對抗癌症新方法

「這讓人想起了早在1920年被遺傳學之父托馬斯·摩根發現的經典的鏡像現象,但直到20世紀90年代人們才認識到這種突變是基於一個特殊的基因—Wingless」,俄遠東聯邦大學天然化合物藥理學負責人解釋說,這個果蠅基因幾乎與觸發人類同名信號通路的WNT基因完全吻合。WNT基因信號通路的活性對於人體在胚胎階段的發育至關重要,可在以後的階段卻被關閉。但由於發生基因突變,它可以重新啟動,最初的健康細胞開始在成人體內大量分裂。這是誘發三陰性乳腺癌和肝癌、腸癌等其他的癌症的原因之一。

於是,研究人員得出結論:RPS-12蛋白質負責人體內WNT基因形式的產生。

果蠅的眼睛用於實驗並非巧合,它是一個很好的研究模型。果蠅眼有着復雜且多階段的發育方式。人類已知的幾乎所有信號傳導途徑和細胞機制在其發育的各個階段均被激活。

基於此,科學家建議,任何人類致癌基因,如果「移植」到果蠅的眼睛中,都會導致其發育受到影響。一隻眼睛受損的果蠅可活到成年,這意味着只需通過顯微鏡研究昆蟲,就可以觀察疾病的發展。

來源:cnBeta