NASA Lucy航天器裝備兩台特殊攝像機:將用於小行星捕獵

據外媒報道,NASA旨在篩選木星Trojan小行星秘密的開創性航天器裝備了兩台非常特殊的攝像機。這個被稱為Lucy的小行星任務將是對Trojan岩石的首次探索。盡管這些岩石跟它們的鄰居行星相比相對較小,但從科學的角度來看卻可能會帶來巨大的沖擊。

NASA Lucy航天器裝備兩台特殊攝像機:將用於小行星捕獵

事實上,科學家們已經做出預測,這些岩石實際上可能是形成太陽系外行星的物質的殘留物。這可能使它們成為40多億年前物質的寶庫,其在跟木星相同的軌道上旋轉。

有兩組主要的小行星,一組在木星之前,另一組跟在木星之後。這些拉格朗日點一直在幫助小行星場穩定下來。Lucy–以幫助科學家弄清人類進化路徑的化石命名–計劃於2021年10月發射升空,然後花12年時間訪問8個不同的小行星。在此過程中,它將收集數據,科學家相信這些數據可以幫助解開太陽系如何形成乃至是地球上有機物質的起源的的秘密。

這需要一些特殊的儀器,這是NASA和Lucy正在完成的。第一台和第二台機器分別被命名為L’TES和L’LORRI,已經安裝在飛船的平台上,還有兩個終端跟蹤攝像機。現在,NASA已經確認,最後一台儀器–「L’Ralph也已安裝好了。

NASA Lucy航天器裝備兩台特殊攝像機:將用於小行星捕獵

實際上它是兩種調查工具的結合體。它由NASA的戈達德航天中心建造,其結合了多光譜可見成像相機(MVIC)和線性標准具成像光譜陣列(LEISA),這兩個高度專業化的成像儀被設計為協同工作。

MVIC計劃利用可見光拍攝Trojan小行星的彩色圖像,LEISA則負責捕捉小行星的紅外光譜,結果是能帶來對神秘岩石的組成的一種洞察。

所有的數據都將被傳送回地球,這是一個不小的努力。Lucy的設計實際上非常靈活:它的勘測工具被安裝在「儀器指向平台(Instrument Pointing Platform)」上,當航天器飛過小行星時這個平台可以面向小行星傾斜。在戈達德用於存檔數據的接收器的高增益天線可以分別指向最大的數據穩定性和吞吐量。

來源:cnBeta