天文學家在銀河系中被發現發現極為罕見的「僵屍恆星」

據外媒報道,天文學家首次在我們的星系中發現了一種罕見類型的超新星殘骸。這些事件被稱為Iax型超新星,其會在白矮星爆炸時發生並可能留下一顆「僵屍恆星」。並非所有的超新星都是一樣的。有些發生在大質量恆星耗盡燃料並坍縮成中子星或黑洞的時候,有些則是因白矮星從伴星上吸走太多物質而引發的失控核聚變形成。

後者則就被稱為Iax型超新星,它們發出的亮度是極為一致,於是它們被稱為「標准蠟燭」並被用作在宇宙中測量距離的尺度。

天文學家在銀河系中被發現發現極為罕見的「僵屍恆星」

一種罕見的、被稱為Iax型的粒子群在類似的情況下會出現,但釋放物質的速度較慢且不會發光。在目前已知的恆星中只觀察到了約30顆這樣的星球,最有趣的是,有人猜測它們會留下一顆未爆炸的殘骸,綽號「僵屍恆星」。

現在,天文學家可能首次在銀河系中發現了這種類型的Iax超新星的確鑿證據。這個被命名為Sagittarius A East(以下簡稱Sgr A East)的天體位於星系中心附近,靠近同名的超大質量黑洞Sagittarius A*。

天文學家在銀河系中被發現發現極為罕見的「僵屍恆星」

幾十年來,Sgr A East在該區域的圖像上一直都是以雲狀出現,天文學家大多認為它是一個普通的超新星殘骸或可能是Ia型超新星。但在最新的研究中研究人員使用錢德拉X射線天文台對這一天體進行了35天觀測後發現,它可能是一種Iax類天體。

該研究的論文首席作者Ping Zhou表示:「雖然我們在其他星系中發現了Iax型超新星,但直到現在我們還沒有在銀河系中發現這種超新星的證據。這一發現對於了解白矮星爆炸的無數方式非常重要。」

研究小組通過研究Sgr A East的X射線光譜得出了這一結論,它可以揭示爆炸中產生的元素指以及它們發生的數量。研究人員表示,這次爆炸比大多數爆炸都要弱,這符合Iax型超新星的特徵。

研究小組還稱,如果Sgr A East的身份得到證實,那麼它將成為已知的離地球最近的Iax型超新星也可能是離地球最近的僵屍恆星。

來源:cnBeta